IT의 신세계 메타버스

[칼럼]IT의 신세계 메타버스

아이들의 전유물로 여겼던 게임 공간에 세계적인 명품 브랜드들이 경쟁하듯 마케팅 활동을 펼치고 있다. 세계 유수의 공항면세점과 백화점들이 입점을 그토록 원했지만 눈길도 주지 않던 콧대 높은 최고의 명품들(루이비통, 샤넬, 구찌, 프라다 등)이 청소년들이 노는 게임공간에서 아바타를 이용해 또는 다양한 케릭터를 통해 자사의 브랜드를 달고 활동한다는 것이 언뜻 이해되지 않을 것이다. 미래의 고객이 될 청소년들에게 자사브랜드의 이미지를 심어주고 실제 수 백 만원이 넘는 제품들을 판매하고 있다.

최고의 인기를 누리고 있는 래퍼나 가수 그룹들도 게임공간에서 콘서트를 하고 팬 사인회를 하는 것이 대세이며 큰 반향을 일으키고 있다. 그런가 하면 게임플랫폼을 제공하는 콘텐츠를 이용해 중공업과 건설, 전자, 심지어 의료분야에서도 폭 넓게 이용되고 있다. 스마트폰의 성숙기를 지나고 있는 IT의 패러다임은 다양한 영역으로 확장될 것이지만 가장 먼저 성장기로 들어선 부문은 메타버스다. 메타버스는 신기술이 아닌 오래전부터 발전해 온 가상기술융합의 진화로 볼 수 있다. 단순한 게임공간에서 새로운 신 개념의 성장산업으로 빠르게 변화하고 있는 IT의 신세계는 초입단계를 지나 본격적인 성장기로 들어섰다. 이 신 문화의 진화는 단순히 게임을 하는 공간과 소셜 소통공간이면서 생업을 위한 하나의 직장으로 자리 잡아가고 있다.

근자, 미국의 월가에서 가장 뜨거운 뉴스는 메타버스(Metaverse)다. 성장주에 대거 베팅했던 일부 헤지펀드와 IB(투자은행)들도 관련 주식들에 과감한 투자를 단행하고 있고 차세대 IT의 블루오션으로 메타버스를 지목하고 있다. 메타버스란 신조어의 합성어로 메타(Meta)가상초월과 유니버스(universe)우주라는 즉, 우리에게 익숙한 가상세계라는 뜻이다. 정치·경제·사회·산업은 물론 문화의 전반적 측면에서 현실과 비현실 모두 공존할 수 있는 생활형 가상 세계라는 의미다. 몇 달 전 미국 나스닥에 상장한 게임 엔진 전문기업 유니티(Unity)에 이어 뜨거운 관심 속에 상장한 기업 로블록스(Roblox)는 새로운 엔터테인먼트 플랫폼을 제공하는 대표적인 기업들이다. 지금까지 게임은 플레이를 하고 게임관련 아이템들을 구입하고 파는 소비자 입장이었다.

이제는 단순한 게임공간이 아닌 플레이어(게임), 커뮤니케이션(소통), 크리에이티브(창작), 경제활동(소비, 판매), 일(직업)등을 동시에 할 수 있는 멀티 플랫폼으로 진화하고 있다. 이 플랫폼을 통해 자신이 공짜로 만든 게임과 케릭터를 통해 수억 원대의 매출을 올리고 있는 유저들이 늘어나고 있다. 새롭게 변화는 IT의 신세계를 보면서 성인들이 현재 가장 많이 사용하고 있는 유튜브, 인스타그램, 페이스북, 카카오톡 등은 머지않아 아고(아재, 고모)세대들의 전유물이 될 수도 있겠다는 생각이 든다. 최근 나스닥에 상장한 로블록스는 대표적인 메타버스 관련 기업으로 미국의 청소년들이 가장 많이 사용하는 게임 무료 플랫폼이다. 가입자 수가 2억 명이 넘어섰고, 미국의 청소년들은 유튜브 보다 3배 가까이 더 많이 이용하고 있다.

이곳에서 무료로 플레이할 수 있고, 공짜로 게임을 만들고 다양한 장르의 창작물을 올릴 수 있다. 유저들이 직접 만든 게임이 6천만 개가 넘고 인기게임은 매월 1천5백 만 명 이상의 활성 사용자를 보유하고 있다. 로블록스에서 제공하는 가상화페 “로벅스(Robux)”를 구입해 유저가 만들어 놓은 독특한 공간의 입장권을 사거나 마음에 드는 아이템을 구매하기도 한다. 이런 경제활동은 순수 사용자들끼리 자발적으로 이뤄지며 유명한 브랜드 기업들도 다양한 방법으로 판매활동을 하고 있다.

미국의 유명 래퍼 트래비스 스콧이 지난해 예정된 콘서트가 코로나 사태로 취소되자 콘서트를 가상세계로 변경했다. 에픽게임즈가 만든 ‘포트나이트’ 가상현실 게임을 제공하는 플랫폼을 통해서였다. 유저들은 게임을 하다가 맘에 맞는 사용자들과 같이 춤을 추며 콘서트를 보는 형식이다. 콘서트는 스콧의 아바타가 노래하고 유저들은 자신이 만든 독특한 캐릭터를 통해 같이 춤추며 콘서트를 즐긴다. 당시 접속자가 연속 4천만 명을 넘어 이 콘서트에 투자한 금액의 1000%가 넘는 수익을 올린 대성공이었다. 방탄소년단도 신곡 다이나마이트를 같은 포트나이트에서 뮤직비디오를 공개하여 큰 반향을 불러 일으켰다. 이 공간은 유저들이 친구나 다른 플레이어들과 함께 콘서트와 영화를 관람하며 즐길 수 있는 소셜 공간이다. 이를 본 많은 엔터테인먼트 회사들은 이러한 가상세계를 통해 콘서트를 준비하고 있다.


이 플랫폼은 게임의 전유물이 아닌 우리나라 최고 대기업들도 앞 다퉈 이용하고 있는데 중공업과 자동차, 전자, 건설, 영화, 의료부분에서도 폭넓게 사용 중이다. 설계된 프로젝트를 가상세계에서 미리 수치를 확인하고 다양한 공법을 시연하는가 하면 수술을 앞둔 환자를 스캔하여 환자만의 특징과 신체부위를 먼저 시술해 보며 빠르고 성공적인 본 수술을 준비하는 것이다.

한국에서 메타버스 관련 사업에 가장 먼저 뛰어들어 성공적으로 자리 잡아 가고 있는 기업은 네이버다. 현재 누적 가입자 수가 2억 명을 돌파한 글로벌 증강현실(AR) 아바타 서비스인 ‘제페토(ZEPETO)는 네이버의 종속회사 스노우가 운영한다. 제페토는 현재 해외이용자 비중이 90%를 넘어섰다. 국내에서 보다 해외에서 더 잘 알려져 있어 다소 생소할지 모른다. 우리나라 대표 엔터테인먼트 기업들이 주주로 참여하였다. 엔터 사업과 메타버스가 접목할 요소가 많기 때문이다. 이들 기업은 제페토에 이미 블랙핑크, BTS(방탄소년단) 등 소속 가수의 아바타를 만들어 활동 중이다. 진즉부터 유명 패션 브랜드 구찌, 나이키를 비롯한 수많은 기업들도 이곳에 진출하여 활발한 마케팅활동을 하고 있다. 필자도 오래전에 가입하여 내가 원하는 아바타를 통해 활동하며 이 신세계를 체험하는 중이다.

아직 본격적인 성장기로 들어서지 않은 메타버스가 무한한 성장을 위해서는 연관된 분야와의 협업은 필수적이다. 클라우드 기반의 사업모델과 플랫폼을 완성하기 위한 소프트웨어 그리고 보안 등 아이템들이 유기적인 관계를 유지할 때 성장이 보장된다. IT 대표적인 구글, 페이스북, 엔비디아. 마이크로 소프트 등도 이 부문에 사활을 걸고 기술개발과 M&A를 통해 사업을 확장하고 있다. 한국은 네이버를 중심으로 SK텔레콤, KT, 엔씨소프트 등 대기업들이 플랫폼 기반으로 기획하고 있고 중소기업들은 특화된 아이템으로 성장해 가는 중이다. IT 산업의 핵심기술을 선점한 미국은 이 신산업의 주도권을 잡기위해 천문학적인 돈을 쏟아 붓고 있다. 지난해 페이스북은 유명 가상현실(VR) 스타트업 ‘오큘러스’를 23억 달러(약 2조5000억원)에 인수했다.

현재 Z세대 중심의 콘텐츠를 중장년층으로 확장하기 위해 다양한 장르와 플랫폼을 준비 중이다. 많은 기업들은 방송에 광고할 것을 이 게임공간을 통해 광고하는 것이 훨씬 더 폭 넓게 글로벌화 할 수 있고 아주 적은 금액으로 최대의 효과를 얻을 수 있다. 세계 최고의 소비층이 바로 10~20대이기 때문이다. 메타버스 공간을 통해 신제품을 시연해 보일 수 있고. 아이들이 노는 공간에 독특한 빌딩이나 이상적인 건축물을 세워 자사의 브랜드를 선전할 수도 있다. 또한 게임에서 만난 친구들과 자신들이 꿈꾸는 세상이나 학교, 성, 중세시대의 배경을 협력해서 구축할 수 있고, 미래의 도시를 설계하며 건설해 볼 수 있다.

IT산업을 주도한 미국 기업들은 성숙기를 지나고 있는 SNS와 엔터산업의 변화에 목말라하던 중 맨 먼저 치고 나가는 부문이 종합 엔터테인먼트 가상세계다. 뒤늦은 감이 없지 않지만 우리나라 엔터테인먼트 회사들의 움직임에서도 새로운 변화를 엿볼 수 있다. 지금까지는 기획, 마케팅과 안무, 방송, 엔터관련 경험자들을 영입했다면 요즘은 게임, 가상현실, 클라우드 관련 기술자들을 대거 스카우트하고 있는데서 향후 신산업의 방향을 짐작해 볼 수 있다.

어느 산업이든 발전의 단계를 밟는다. 즉, 진입, 성장기, 성숙단계를 거친다. 통상 이 패러다임은 10년의 주기를 거치며 새로운 변화를 모색한다. 현재 메타버스는 막 진입기를 지나 성장기로 들어섰다. 테슬라, 아마존, 구글, 엔비디아 등도 대부분 같은 기간을 거치며 최고의 성장을 하고 있다. 이들 기업들도 새로운 10년을 위해 진화를 꾀하는 중이다. 지금은 머리로 돈을 버는 시대다. 돈은 새로운 패러다임을 따라 흐르고 기업들은 새로운 변화를 주도하는 사업모델을 앞 세워 세상을 바꾸며 자본주의 패권을 차지하고 있다. IT의 신세계 메타버스에서 미래의 신흥부자들이 나올 수 있을 것이다.

글:자명

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