랭포드에 대학 캠퍼스 들어서나?

랭포드에 대학 캠퍼스 들어서나?

Royal Roads University

웨스트쇼어 대학 진학률 BC주 평균 절반 수준

웨스트쇼어 고교 졸업생들의 대학 진학률이 BC주 평균보다 현저히 낮으며 이 문제 해결을 위해 이 지역에 대학이 필요하다는 새 보고서가 발표됐다.

BC주정부의 예산을 받아 로열로즈 대학이 최근 발표한 보고서에 따르면, BC주 고교 졸업생들의 평균 대학 진학률이 34.1%인데 비해 웨스트쇼어 졸업생들은 단 17.2%로 절반 수준에 불과한 것으로 나타났다.

보고서는 이를 해결하기 위한 방안으로 웨스트쇼어 지역의 대학 캠퍼스 확충을 위한 주의 지원을 권고했다. 이에 BC주는 콜우드, 랭포드, 메초슨, 뷰로열, 하일랜드와 수크 지역의 대학 캠퍼스 사업 개발을 위해 150만 달러의 예산을 투자한다고 밝혔다.

스튜 영 랭포드 시장은 “(이 지역의 낮은 대학 진학률은) 충격적이며 오랜 기간 지속된 일”이라며 “집 가까운 곳에 대학이 없다는 점이 그 한 이유”라고 지적했다. 영 시장은 지난 달 한 인터뷰에서 이미 웨스트쇼어 중심부의 Goldstream Ave에 대학 캠퍼스로 적당한 자리를 물색했다고 밝힌 바 있다.

보고서는 웨스트쇼어 학생들이 직면하고 있는 문제로, 대학교육 비용 뿐 아니라 주택과 교통 등의 문제점을 지적했다. 보고서는 “많은 학생들이 빅토리아대학(UVic)이나 커모슨칼리지 부근에 저렴한 집을 찾지 못해 집에서 대중교통을 이용해 통학하면서 하루 1~4시간을 통학에 소비한다”며 “이로 인해 학비를 벌기 위한 일자리를 찾기가 매우 어려워진다”고 밝히고 앞으로 통학 시간이 더 증가할 것이라고 예상했다.

설문에 참여한 795명의 웨스트쇼어 학생들 중 39%가 대학 진학의 가장 큰 장애물은 재정 문제라고 답했고 이어 11%가 통학 시간 불편을 꼽았다. 대학 주변의 저렴한 주택 찾기 어려움에 대해서는 1%의 학생들만이 문제라고 답했다. 웨스트쇼어 캠퍼스에 대해서는 23%의 학생들이 ” 비교적 관심이 있다”고 답했다.

설문조사에서는 또 이 지역 학생들의 78%, 학부모 93%가 고교 졸업 후 대학 진학을 계획 하고 있다고 응답했다.

보고서는 대학 캠퍼스 후보 지역을 명시하지는 않았으나 대학의 학생 선발인원을 2021년에 154명으로 시작해 2028년 1,025명으로 늘릴 예정이라고 밝혔다.

보고서는 또 웨스트쇼어의 대학 확충사업은 빅토리아대학, 커모슨대학, 로열로즈대학의 콜라보레이션으로 실시될 것이라고 말했다.

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