“잔디밭 낙엽 치우지 마세요”

“잔디밭 낙엽 치우지 마세요”

자연보호 단체 “낙엽, 겨울철 생물들의 생존 공간”

올가을 낙엽 치우기 싫어하는 사람들에게 희소식이 전해졌다. 캐나다의 대표적인 환경보호 단체가 잔디밭의 낙엽을 치우지 말 것을 당부했기 때문.

자연보호 단체인 ‘Nature Conservancy of Canada(NCC)’에 따르면, 낙엽은 작은 생물들에게 겨울철 생존 공간을 제공하므로 낙엽을 치우지 않고 두는 것이 환경친화적이다. 나비와 이끼, 다양한 곤충들은 낙엽 아래서 겨울을 날 수 있으며 이 곤충들은 봄에 새들에게 먹이를 제공해 준다는 것.

NCC의 한 생물학자는 “꽃과 나무에 남아 있는 과일과 씨는 새들에게 중요한 음식 공급원”이라며 “새들과 곤충에게 겨울 서식지를 제공하는 것은 봄과 여름 동안 음식과 안식처를 제공하는 것만큼 중요하다”고 말했다.

NCC측은 만약 낙엽때문에 잔디가 숨이 죽거나 거터가 막히는 것이 걱정된다면, 낙엽들을 덤불 아래나 집에서 떨어진 다른 지역에 모아두어도 된다고 말했다. 이 잎들이 나무를 덮어줘 겨울 내내 뿌리가 얼고 녹는 사이클을 방지하는데 도움을 준다는 것.

한편 한 잔디 관리업체는 잔디 깎는 기계를 이용해 작은 낙엽 조각을 만들고 잔디를 덮어 질소가 풍부한 가을 비료로 사용할 것을 권장하고 있다.

전국의 많은 도시들에서는 낙엽을 모아 정원이나 화단의 퇴비로 만들어 사용하고 있다. 또 대부분의 큰 도시에서는 낙엽을 길 가에 모아두면 정해진 날에 특수장비가 다니면서 이를 수거해 가기도 한다.

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