스트레스로 지친 당신에게 새로운 활력을

<건강정보> 스트레스로 지친 당신에게 새로운 활력을

최근 인도 의학에 대한 관심이 높아지고 있다. 우리에겐 잘 알려져 있지 않았지만 중국 전통 의학이나 한의학과 견줄 정도로 오랜 역사를 지닌 인도 의학, 아유르베다는 구미권에서 이미 한의학이나 침술과 함께 인기를 끌고 있는 전통 의학의 하나이다. 덕분에 아유르베다 고유 약재들도 덩달아 인기로 그 중 가장 관심을 끌면서 한국에도 최근 여러 매체를 통해 소개되는 것이 바로 아쉬와간다(아시와간다, 아슈와 간다, Ashwagandha)이다.

아쉬와간다는 인도와 네팔, 중동의 건조 지대에서 자생하는 가지과 상록 식물이다. 모든 부위를 약재로 사용 가능하며, 그 중에서도 뿌리를 주 약재로 이용한다. 아시아에서 오래 전부터 관상용으로 재배되던 ‘꽈리’의 친척으로 꽈리와 열매의 생김도 비슷하여 영어로 윈터 체리(winger cherry)라는 이름으로도 불리운다. 아쉬아간다 (아쉬와간다, 아슈아간다)라는 뜻은 ‘땀에 젖은 말 냄새’, 즉, 말 같은 힘을 얻는다. 라는 뜻에서 유례하였으며 최근에는 친근하게 ‘Indian ginseng’ 즉, 인도 인삼으로 불리기도 한다.

여러 이름이 뜻하듯 아쉬와간다는 자양 강장 효과가 높은 것으로 잘 알려져 있으며 동양 의학에서 인삼의 역할이나 효능과 비슷하게 인도에서는 사천년 이상 면역증강, 자양강장, 항산화, 노화 방지, 수면 촉진, 항스트레스, 항암 등에 폭넓게 이용되었던 약재이다. 톡 쏘는 향과 함께 단맛을 지녔으며 전통적으로 몸을 따뜻하게 하고 신체 대사를 항진 시키고 신체 순환을 증진 시키는 것으로 알려져 있다. 특히 아유르베다 의학에서는 아쉬와간다를 ‘라사야나’ 효능의 허브로 정리하는데, 이는 회춘 작용이 있는 것을 뜻한다. 즉 인체에 활력을 주는 효능이 크기 때문에 자양 강장제로 이용되면서 긴 병으로 인해 기력이 쇠한 환자에게 기운을 더해주고 노인들에게 기력을 더해주어 젊어지게 하며 남성과 여성의 성기능을 향상 시키기 위하여 애용되었다.

이처럼 아쉬와간다는 아유르베다 의학에서는 가장 기본으로 여기는 약재로, 현대 의학에서도 폭넓게 연구되며 특히 진정 작용과 ‘적응소(어댑토겐, adaptogen)’ 효과가 높다고 알려져 있다. 어댑토겐이란 인체의 균형을 지키는 능력이 강하여 우리 몸이 일상 생활에서 받는 다양한 스트레스에 대한 내성을 키워주어 여러가지 질환과 질병에 효능을 보이는 성분을 말한다. 특히 어댑토겐은 불안이나 피로, 외상 등 각종 신체적, 정신적 스트레스로부터 몸을 지키면서 호르몬 등의 내분비 환경과 면역계를 지키는 능력이 있어 최근 더욱 주목 받는다. 이러한 어댑토겐 기능을 가진 허브를 섭취하면 혹독한 기후조건이나 육체적, 정신적인 스트레스가 심한 환경 등에서도 기초 체력을 유지하며 지구력과 스태미나를 높여줄 수 있다.

아쉬와간다는 인삼과 더불어 대표적인 어댑토겐 허브이면서 특히 긴장을 완화하고 신경을 보호하는 효능이 강하여 최근 이러한 효능을 불면증, 우울증이나 불안증에 이용하는 것에 관한 연구가 활발히 진행되고 있다. 아쉬와간다에 대한 임상실험에 따르면, 기억력을 향상시키거나 주의력, 인지력을 향상 시키는 등 뇌 기능에 긍정적인 영향을 끼치는가 하면 뇌 신경 수용체를 재건하거나 신경계를 보호하는 효과가 커서 알츠하이머나 파킨슨병, 척수 손상까지 이르는 광범위한 신경 쇠퇴 질환에 도움이 될 수 있는 것으로 알려져 있기도 하다.

아쉬와간다는 신경기능의 보호와 뇌기능 향상 뿐 아니라 동물 실험 결과, 어댑토겐으로서 스트레스 성 위장 질환, 인지 능력 감퇴 등의 만성 스트레스로 인한 여러 부작용을 줄이는 효능이 나타나기도 하였다. 뿐만 아니라 내분비 계통을 보호하는 효능도 커서 늘어나고 있는 갑상선 질환에서도 좋은 효능을 보이는 것으로 알려져 있다.

아쉬와간다의 또 다른 효능이라면 성기능 강화를 들 수 있다. 특히 스트레스로 인한 성기능 감퇴에 효능이 좋은 것으로 알려져 있으며, 남성은 물론 여성 성기능 강화에도 도움이 되는 몇 안 되는 허브 중 하나이다.

이처럼 여러 효능을 지닌 아쉬와간다는 다양한 식물성 성분을 포함하고 있다. 이소펠레치에린 (isopelletierine)과 아나페린 (anaferine)을 비롯한 각종 알칼로이즈, 위타페린-A (withaferin-A), 위타놀라이드-A (wthanolide-A)를 포함하는 스테로이드 락톤 (Steroidal lactones), 그리고 각종 사포닌 성분 등을 포함하며 모두 스트레스 완화에 깊은 연관이 있다. 특히 아쉬와간다를 대표하는 성분인 위타페린-A는 인삼의 고유 성분인 진세노사이드와 유사한 작용을 하는 성분으로 위타페린-A를 비롯하여 많은 성분들이 면역력 강화와 항암 효능이 있어 최근에는 각종 암의 예방 및 치료와 관련된 연구가 활발히 진행되고 있다.

그러나 아쉬와간다는 부작용도 엄연히 존재하는 약재이니 복용을 조심하여야 한다. 우선 여성의 자궁을 수축하는 효능이 매우 강하므로 유산을 일으킬 수도 있으니 임신 중에는 복용을 금해야 한다. 특정 약물과 같이 복용할 경우 약의 작용을 저해 시키거나 다른 부작용을 일으킬 가능성도 있으며 혈당 수치를 과하게 낮추거나 당뇨약의 작용을 방해하는 효과가 있을 수 있다. 혈압이 저하되는 효과가 있어 혈압 강하제를 복용 중인 경우에는 함께 복용을 하지 말아야 하며 위를 자극하는 효과가 있어 위궤양 등의 질환에는 복용을 금한다. 갑상성 호르몬 수치를 올리는 연구 결과도 있으므로 갑상선 질환 및 약물을 복용 중이라면 복용을 주의하는 게 좋다. 전량이 인도에서 생산되는 성분으로 각종 중금속과 세균 등에 오염이 쉬운 뿌리 작물이니 만큼 될 수 있으면 철저한 성분 검사를 마친 믿을 수 있는 브랜드 제품을 선택하는 것도 중요하다.

<자료제공: 데이빗헬스>

-출처-
1.Kuboyama T, Tohda C, Komatsu K. Effects of Ashwagandha (roots of Withania somnifera) on neurodegenerative diseases. Biol Pharm Bull. 2014;37(6):892-7.
2.Bhattacharya SK, Muruganandam AV. Adaptogenic activity of Withania somnifera: an experimental study using a rat model of chronic stress. Pharmacol Biochem Behav. 2003;75(3):547-55.
3.Panda S, Kar A. Withania somnifera and Bauhinia purpurea in the regulation of circulating thyroid hormone concentrations in female mice. J Ethnopharmacol. 1999;67(2):233-9.
4.Singh N, Bhalla M, De jager P, Gilca M. An overview on ashwagandha: a Rasayana (rejuvenator) of Ayurveda. Afr J Tradit Complement Altern Med. 2011;8(5 Suppl):208-13.

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