붉은 단풍 눈부신 가을 속을 걷는다…Mt. Baker

붉은 단풍 눈부신 가을 속을 걷는다…Mt. Baker

Yellow Aster Butte Trail.

<미국여행 10배 즐기기 14> Mt. Baker 하이킹 트레일

BC주 서부에 살면서 가을이면 붉은 단풍이 그립다는 말들을 많이 한다. 그렇다고 동부까지 가긴 너무 멀고, 가까운 곳에 단풍 보기 좋은 산이 없을까 하는 사람들은 올 가을 빅토리아에서도 훤히 보이는 산, Mt. Baker로 떠나 보자. 단풍에 대한 갈증을 확 풀고 돌아올 수 있을 것이다.

노스 캐스케이드(North Cascades)에 위치한 베이커산은 해발고도 3,286 m (10,781 ft)로 워싱턴주에서 세 번째, 캐스캐이드 산맥에서는 다섯 번째로 높다. 베이커는 또 일대에서 마운트 세인트 헬렌스(Mt. Saint Helens)에 이어 두 번째로 활발하게 움직이는 활화산이다.

한 시즌 기록으로는 세계 최고 적설량 (2,900cm) 기록을 보유한 스키장은 겨울철이면 수 많은 스키 애호가들을 불러들이고 , 여름과 가을에는 트레킹을 하러 오는 하이커들의 발길로 분주해 진다.

베이커 산은 침엽수 지대인 북미 서부에서 단풍구경을 할 수 있는 몇 안 되는 곳 중 하나다. 가을이면 빨갛게 물든 블루베리 나무 단풍과 설산의 절경을 감상하며 하이킹을 즐길 수 있다.

대개 해발고도 1,500m 안팎에서 형성된 수목선을 지나면 고원지역에 서식하는 키작은 낙엽수림이 나타난다. 대부분 블루베리 나무로 해발고도 때문인지, 키가 10-20cm로 매우 작다. 지천에 널린 붉은 블루베리 나무가 트레커들의 눈을 즐겁게 만들어 준다면, 산 중의 농익은 블루베리 열매는 그 달콤한 맛으로 트레커들의 입을 행복하게 만들어 주는 보물이다.

해마다 약간 차이가 있지만, 블루베리 나무 단풍은 대개 9월 하순부터 10월 초에 절정을 이룬다. 단풍을 즐길 수 있는 트레일은 여러 곳이 있으나 이 중 가장 인기있는 Chain Lake Trail과 특히 가을에 단풍이 아름다운 Yellow Aster Bute Trail 등 두 곳을 소개한다. 트레일 난이도는 두 곳 모두 중급(moderate) 수준.

♥ Chain Lake Trail

한 바퀴를 도는 루프(Loop) 트레일로 전체 길이는 약 13km, 표고차(elevation)는 520m다.

베이커에서 가장 가까운 마을 글래시어(Glacier)에서 Mt Baker Highway#542를 따라 20분 정도 달리면 비지터 센터(Heather Meadows Visitor Center) 주차장에 닿는다. 이곳에서 출발해도 되고, 좀더 올라가 하이웨이 #542의 끝인 아티스트 포인트 (Artist Point) 주차장에 차를 두고 출발할 수도 있다.

아티스트 포인트는 여러 트레일의 출발점으로, 여기서 보는 만년설 덮인 베이커 산과 슉슨 산(Mt Shuksan 2,783m)의 360도 전망이 시원하다. 10월부터 6월까지는 눈으로 덮이기 때문에 7월부터 9월말이나 10월초까지만 오픈한다.

두 곳 어디서나 출발할 수 있고 양 방향이라 루트는 여러가지 선택이 가능하다. 어느 쪽으로 가도 크게 힘든 부분은 없으나 아티스트 포인트와 비지터센터 사이 Wild Gross Trail의 경사가 심하기 때문에, 이 길을 올라가는 것을 피하고 싶다면 시계 반대방향으로 이동하는 것이 현명한 선택이 될 수 있다.

곳곳을 붉게 물들이는 단풍 속에서 트레일 한 바퀴를 도는 동안 점점 가까워지다가 바로 눈 앞에 모습을 드러내는 웅장한 베이커 산과 슉슨 산, 노스 캐스케이드 산맥의 절경에 압도된다. 여러 개의 알파인 호수들도 지나므로 여름엔 걷다가 더우면 호수에서 발을 담그고 쉬거나 수영을 할 수도 있다.

설산과 함께 7~8월에는 야생화와 잘 익은 블루베리를, 가을에는 화려한 단풍을 즐기면서 하이킹 할 수 있어 많은 사람들에게 사랑 받는 트레일이다.

♥ Yellow Aster Butte Trail

특히 가을철 불타는 블루베리 단풍의 장관으로 인기 높은 이 트레일은 왕복 12km, 표고차 777m로 다소 가파른 편이다.

이 트레일로 가려면 글래시어에서 Mount Baker Highway를 따라 15분 정도 달리다가 왼쪽의 Twin Lakes Rd로 빠진다. 아주 작은 길이고 표시가 잘 보이지 않아 주의 깊게 살피지 않으면 지나치기 쉽다. 좀 더 가다가 비포장 도로를 따라 20여분 더 가야 트레일 입구 주차공간이 나온다.

첫 숲길 구간 등 경사가 꽤 심한 구간이 몇 군데 있지만, 눈을 돌리는 곳마다 지천이 블루베리 단풍으로 덮이고 올라갈수록 오렌지와 빨강, 노랑으로 찬란하게 빛나는 단풍 뒤로 펼쳐지는 설산의 장관이 눈부시다. 정상 부근까지 계속 올라가면 베이커와 슉슨, 토미호이(Tomyhoi)등을 비롯한 여러 개의 산들이 수평으로 펼쳐지는 파노라믹 전망의 보상이 기다리고 있다.

♥ Tip

이곳 트레일을 걸으려면 Northwest Forest Pass를 구입해야 한다. 패스는 차 한대당 하루 미화 5달러로, 스키장 입구 길가에 있는 박스에 넣으면 된다.

숙소는 메이플 폴스, 글레시어 등에 모여 있으며 호텔이나 모텔은 몇 개 없고 주로 캐빈을 렌트하게 된다. 하이웨이 #542 부근에 Douglas Fir와 Silver Fir 두 곳의 캠프 그라운드가 있으나, 5월초에 오픈해 9월초면 문을 닫는다.

 

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