전통의 면역 증강제, 에키네시아

<건강정보> 전통의 면역 증강제, 에키네시아

인체 면역력의 중요함이 점점 부각되면서 각종 면역력 강화 성분들이 인기이다. 그 중에서도 에키네시아라는 천연 성분은 서구의 전통 약초 중 하나로 뛰어난 효능 덕분에 최근 소비자들의 주의를 끌고 있다. 역사가 긴 만큼 학계에서는 에키네시아의 효능에 대한 연구 논문만 8백여편이 넘을 정도이다. 이처럼 확실한 효능을 자랑하는 에키네시아에 대해 알아보자.

에키네시아는 국화과의 다년생 화초로 굵고 길쭉한 줄기를 가지고 있으며 그 줄기 꼭대기에 다양한 색상의 꽃이 핀다. 꽃 중앙의 꽃술 부분은 뾰족히 원추형으로 돋아나 있어 영어로는 콘플라워(cornflower)라는 이름으로 불리기도 하며, 언뜻 보면 가시가 비죽비죽 돋은 성게 같아 그리스어로 성게를 의미하는 echinos에 유례한 Echinacea 라는 이름이 붙었다. 북미가 원산지로 북미 원주민들이 많이 이용하여 ‘ 인디언의 허브 ‘ 라는 이름이 붙기도 하였다. 북미 원주민들은 에키네시아를 감기나 독감부터 폐렴, 기관지염 등의 감염은 물론 칼에 베였을 때나 벌레, 뱀에 물린 등 크고 작은 상처 부터 디프테리아나 학질, 홍역이나 볼거리 등의 전염성 열병이나 치통 등에도 사용하였다. 고고학자들에 의하면 400년 이상을 만병통치나 다름 없는 허브로 귀하게 여겨 사용해 온 흔적이 발견된다고도 한다. 신대륙에 처음 정착한 이민자들이 혹독한 기후와 낯선 풍토병으로 고생하다가 인디언들이 권한 에키네시아를 복용한 후 그 효능에 놀라 유럽에 전파 시킨 것이 서구 사회에 처음 에키네시아가 소개된 계기이다. 그후 약 2세기에 걸쳐 에키네시아는 가장 많이 처방되는 약용 식물이 되었다.

이러한 에키네시아의 효능은 인체 면역력을 높이는 것에서 기인한다. 바이러스나 세균에 감염되었을 경우 이로 인해 발생하는 독소를 제거하고 감염원으로부터 몸을 지키는 능력을 키워준다. 덕분에 구미권에서는 감기나 독감에 특효로 여겨지곤 한다. 감기의 경우, 항생제 등을 이용하여 직접적인 감염을 줄이는 것 외에 몸이 이겨낼 수 있는 능력을 키워주는 것이 증세를 경감 시키고 병의 기간을 짧게 할 수 있는 치료법이기 때문이다. 메릴랜드 대학 통합의학 센터는 “에키네시아는 일반 감기나 유행성 감기에서 나타나는 인후통, 기침, 열 등의 증상을 감소시키거나 기간을 단축하는데 흔히 사용한다”며 “많은 약초 전문가들 역시 면역기능을 증강시키고 감염에 대한 저항력을 기르는데 도움을 주는 약초로 소개하고 있다”고 밝혔다. 특히 일반적인 항생제와 달리 인체의 면역력 자체를 키워주는 효능 역시 뛰어난 것이 에키네시아의 특징으로, 이는 에키네시아에 고유하게 포함된 ‘에키나코사이드(Echinacoside)’와 ‘에키나신(Echinacein)’이라는 성분 덕분이다.

에키네시아는 항 알레르기 작용도 보인다. 알레르기란 인체가 외부 자극에 비정상적인 과민 반응을 보이는 것으로, 면역력이 지나치게 활성화 되는 것이 원인이다. 에키네시아는 인체 면역력을 균형있게 만들어주는 효능이 있어 꽃가루 알레르기와 아토피성 피부염, 알레르기성 비염 등의 면역 과민 질환의 완화에 효능이 좋은 것으로 알려져 있다.

천연 식물이기에 장기 복용시에 별다른 부작용이 발견된 것은 없으나 국화과의 작물이기 때문에 국화, 금잔화 등에 알레르기 반응을 경험한 사람은 알레르기 증세가 일어날 수 있으므로 복용 전 주의하는 것이 좋다. 면역 기능 증강에 관여하므로 면역 억제제를 복용할 때엔 함께 사용하지 않는다.

에키네시아는 9가지 종이 있으며 그 중 약용으로는 3여 종이 대표적으로 이용된다. 안구스티폴리아 (angustifolia), 퍼퓨리아 (purpurea), 팔리다 (pallida)가 그것으로 에키네시아 작물의 무분별한 채취와 재배로 인한 멸종 위기 문제 때문에 최근에는 에키네시아 퍼퓨리아 (E. Purpurea)가 가장 많이 추천되며 재배된다. 에키네시아 퍼퓨리아는 추위나 더위, 가뭄에 강하며 재배시에도 별다른 손을 타지 않고 아름다운 꽃을 피워 원예 목적으로도 애용된다. 에키네시아 퍼퓨리아는 효능 역시 매우 높아 3여종의 약용 에키네시아 중 가장 많은 수의 리서치 자료를 자랑한다. 특히 질병의 원인이 되는 바이러스, 박테리아, 곰팡이, 원충류 등을 없애는 능력이 뛰어난 것으로 알려져 있다.

또한 에키네시아는 품종별, 부위별로 약효 성분이 구성이 다르기 때문에 전반적인 감염 증세 (감기 등)에는 뿌리와 지상부(잎, 줄기, 꽃)가 모두 포함된 전초 성분이 좋다. 따라서 많은 수의 전문가들은 에키네시아 퍼퓨리아 종의 전초 성분이 포함된 제품을 추천한다.

자료제공: 데이빗헬스 (1-647-726-1010)

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