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‘독과점으로 인한 무경쟁 때문’ 지적도

국토면적은 넓은데 인구가 적기 때문일까, 아니면 독과점을 틈탄 이통사들의 탐욕 때문일까? 캐나다 이동통신 요금이 세계에서 가장 비싼 수준이라는 보고서가 잇따라 발표됐다.

먼저 핀랜드의 매니지먼트 컨설팅 전문 르휠(Rewheel)은 세계 41개 주요 국가를 대상으로 30유로(약 46 캐나다 달러)를 가지고 어느 정도의 데이터를 사용할 수 있는지를 조사했다. 그 결과 캐나다 소비자들이 세계에서 가장 비싼 수준의 요금을 내고 있는 것으로 밝혀졌다.

조사 대상국 중 네덜란드와 핀랜드, 스위스 등은 30유로를 내면 데이터를 무제한 사용할 수 있는 데 비해 캐나다에서는 사용량이 2기가 바이트(GB)에 그쳐 조사대상 41개국 중 37위에 머물렀다. 캐나다보다 비싼 나라는 그리스와 몰타, 한국, 항거리 등 4개국에 불과했다.

구체적인 예를 보면, 로저스의 경우 월 80기가를 사용하려면 405달러(263유로)를 내야 하고, 벨사는 50기가를 월 150달러, 100기가를 300달러에 제공하고 있다. 그러나 프랑스와 뉴질랜드에서는 30유로로 100기가를, 이스라엘에서는 500기가의 데이터 사용이 가능하다.

한편 싱크탱크 몬트리올경제연구소가 캐나다와 영국, 독일, 이탈리아, 프랑스 일본, 미국 및 호주 등 8개 경제선진국의 이동통신 요금을 비교한 조사에서도 캐나다가 가장 비싼 것으로 나타났다. 보고서는 호주의 이동통신 가입자들이 캐나다보다 월 평균 37달러를 덜 내고 있으며, 호주의 데이터 용량 15기가바이트(GB)의 월 이용료는 캐나다의 절반 수준인 20달러에 불과하다고 전했다.

보고서는 “호주도 캐나다처럼 국토가 넓고 인구가 적다는 약점을 안고 있다”고 전제하고 “호주의 요금이 낮은 것은 지난 2005~2015년 사이 이동통신 서비스에 많은 투자를 했기 때문에 가능한 일”이라고 분석했다.

한편 캐나다 이동통신 요금이 비싼 이유에 대해 캐나다의 한 소비자보호 시민단체 관계자는 “벨과, 로저스, 텔러스 등 3대 메이저가 전국 시장의 91%를 차지하고 있다”면서 “요금을 낮추기 위해서는 정부의 적극적인 개입이 필수적”이라며 정부의 분발을 촉구했다.

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파죽지세로 영토 확장 중……BC주 연구보고서 전망

앞으로 2년 후인 2020년이 되면 스트리밍 서비스가 케이블 TV를 누르고 새로운 강자로 자리매김할 것이라는 전망이 나왔다.

BC주 소재 컨버전스리서치그룹이 새로 발표한 보고서에 따르면 미국의 방송사들이 스트리밍 서비스를 확대하면서 캐나다 TV에서 인기 높은 미국 프로그램들이 사라지고 그 결과 케이블과 위성방송이 지고 스트리밍이 붐을 일으킬 것이라는 것.

작년 한 해 동안 캐나다의 스트리밍 매출액은 전년 대비 29% 증가한 8억7,200만 달러를 기록한 데 비해 케이블과 위성방송 매출액은 2% 감소한 87억4,000만 달러를 기록한 바 있다.

보고서는 스트리밍 매출액은 올해에도 27% 증가한 반면 케이블/위성방송 가입자는 1% 줄어들 것이라고 점쳤다. 지난해 말 현재 케이블/위성방송을 시청하지 않은 가구 수는 전체의 28%, 414만 가구로 집계됐디고 보고서는 덧붙였다. 이는 1년 사이 8.9%가 늘어난 수치다.

보고서는 “2020년이 되면 TV시청 가구보다 스트리밍 서비스를 이용하는 가구 수가 더 많을 것으로 전망된다”면서 “아마존, 애플, DAZN, Netflix 등이 캐나다 시장에 큰 관심을 보이고 있다”고 전했다.

이어 “케이블을 끊는 가구는 앞으로도 계속해서 많아질 것”이라면서 “아마존과 넷플릭스와 같은 독립적인 대형 공급사들과 CBC나 디즈니, 타임 워너 같은 미국의 대형 프로그래머들 사이의 가입자 확보 전쟁은 앞으로도 끊임 없이 이어질 것으로 보인다”고 보고서는 내다봤다.

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20달러 위조지폐(사진 위) <애보쓰포드경찰 제공>

애보쓰포드경찰이 최근 프레이저 밸리에 20달러 위조 지폐가 유통된다며 지역 업소들에게 피해를 입지 않도록 당부하고 위폐 이미지를 공개했다.

경찰은 “위조지폐는 컴퓨터로 인쇄되어 있고 가짜 플라스틱 홀로그램도 붙어 있다”면서 “매장이 바쁜 시간이나 경험이 적은 직원들이 목표가 될 가능성이 높다”고 경고했다.

경찰은 지폐를 면밀히 살필 것을 당부하면서 다음과 같은 위폐 판별기준을 제공했다.

-홀로그램의 단위가 지폐의 단위와 일치하는지 확인한다. 위폐는 홀로그램이 비어있다.

-지폐를 만져 본다. 위조지폐는 거칠지만 진짜 지폐는 부드럽다.

-지폐의 가장자리가 직선이고 다른 지폐와 크기가 같은지 확인한다. 위조지폐는 크기가 작거나 균일하지 않은 경우가 많다.

한편 경찰은 “위폐가 의심되는 20달러 지폐를 손님으로부터 받을 경우 다른 지폐를 요구하고, 손님에게 경찰서나 은행에 가서 위폐 여부를 확인 받도록 안내하라”고 당부하고 “지폐 교체를 요청할 때는 예의를 지켜야 한다. 위폐를 가진 사람도 무고한 피해자일 수 있기 때문” 이라고 말했다.

이어 “업소가 위조지폐를 받은 이후 이를 은행이나 경찰에 넘겨주는 건 업소 책임이며 이에 대해 보상은 받지 못한다”며 “위폐 사기의 최고의 방어는 거래 시 조심하는 것”이라고 덧붙였다.

곽상의 기자

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지난 달 캐나다 근로자들의 평균 급여인상률이 최근 6년 사이 가장 높은 3.6%를 기록했다고 연방통계청이 밝혔다. 3월 급여인상률은 3.3%였다.

통계청은 지난 달 전국적으로 풀타임 일자리 2만8,800개가 늘어난 대신 파트 타임이 3만 개 줄어든 가운데 전국 실업률이 3개월 연속 사상 최저 수준인 5.8%를 유지하고 있다고 덧붙였다.

지난 1년 사이 전국에서는 모두 37만 8,000개의 풀 타임 일자리가 증가한 데 힘 입어 전체적으로 27만8,300개의 새로운 일자리가 늘면서 고용률이 1.5% 높아졌다고 통계청 보고서는 전했다.

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1년 사이 토론토 68%, 밴쿠버 38% 급감

한 때 매물이 없어 못 팔 정도로 인기가 높았던 토론토와 밴쿠버의 소위 호화주택 거래가 올들어 크게 줄어든 것으로 나타났다.

부동산 중개회사 로얄 르페이지가 최근 발표한 분기보에 따르면 올 1분기 기준 토론토의 호화주택 거래는 작년 같은 기간 대비 68% 줄었고, 밴쿠버 역시 그 비율이 38%에 달했다. 그러나 고급콘도 거래 감소율은 토론토 28.2%, 밴쿠버 26.5%로 전체 주택 거래 감소율보다는 낮았다.

로얄 르페이지는 통상 주택 중간가의 3배가 넘는 주택을 고급주택으로 분류하고 있으며, 그 금액이 토론토는 304만 달러, 밴쿠버는 463만 달러다.

보고서는 “연방정부의 새로운 주택시장 규제가 내외국인들의 구매심리에 제동을 걸면서 두 도시 모두 고급주택시장이 크게 위축되는 결과가 초래됐다”며 “올 초부터 시행 중인 금융규제가 시장을 소용돌이 속으로 몰아넣으면서 바이어나 셀러 모두 관망세로 돌아선 형국”이라고 분석했다. 그 결과 지난 1년 사이 토론토의 콘도 가격이 평균 10.4% 상승한 것과는 달리 고급주택 값은 0.2% 하락했다. 그러나 광역밴쿠버는 여전히 1년 전보다 5.2%나 오른 상태다.

이에 대해 필 소우퍼 사장은 “올 봄 광역밴쿠버 고급주택 가격 상승은 작년도 가격이 낮았던 데서 비롯된 일종의 이상 현상”이라면서 “이같은 현상이 더 이상 지속될 것 같지는 않으며, 향후 1년 사이 3% 하락하고 토론토 고급주택 가격은 현상유지 수준을 기록할 것으로 보인다”고 말했다.

한편 이들 양대 도시의 고급주택시장이 소강상태에 접어들면서 세계 40개 주요 도시의 고급주택시장 순위를 평가하는 Knight Frank Prime Global Cities Index 순위에서 토론토는 작년 3위에서 18위로, 밴쿠버도 10위에서 31위로 그 순위가 크게 하락함으로써 이들 두 도시의 고급주택시장 동력이 크게 떨어져가고 있음이 재확인됐다.

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빅 주택시장 거래 감소 불구 가격은 강세

지난 달 광역빅토리아에서 거래된 부동산은 모두 774건으로 집계됐다고 빅토리아부동산협회(VREB)가 밝혔다. 이는 작년 같은 달의 885건보다는 12.5% 적지만 3월보다는 12.5% 많은 수치다. 주택 형태 별로는 콘도가 1년 전보다 21.6% 줄어든 225유닛이 거래된 반면 단독주택은 8.1% 많은 420채가 거래됐다.

카일 커 회장은 “연중 거래가 가장 활발한 5~6월 성수기로 접어들고 있다”며 “4월 말까지 올 거래량은 작년 같은 기간 대비 18% 감소했으나 성수기가 다가오고 강화된 모기지 심사기준에 적응하면서 연초에 비해 그 차이가 차츰 줄고 있다”고 말했다.

4월 말 현재 MLS에 등재된 리스팅 수는 모두 2,002건으로 작년 같은 달의 1,690건보다 18.5% 늘면서 오랜만에 2,000건을 회복했다. 커 회장은 “아직 매물이 적은 편이며 좋은 매물에는 여전히 멀티플 오퍼가 제시되기도 한다”면서 “한 가지 흥미로운 사실은 거래량이 줄고 있는데도 집값은 계속 강세를 보이고 있다는 점”이라고 말했다. 커 회장은 “그 이유 중 하나는 상대적으로 낮은 가격대의 집 값이 강세를 보이기 때문”이라고 설명했다.

보고서는 올 초부터 모기지 규정이 강화됨에 따라 많은 소비자들의 구매력이 감소되면서 낮은 가격대의 주택에 대한 경쟁이 심화되고 가격 상승과 함께 멀티플 오퍼 상황이 자주 일고 있다고 전했다.

한편 지난 달 빅토리아 중심지역의 단독주택 표준가는 $866,700을 기록, 1년 전의 $800,100보다 8.3% 오르면서 3월의 $859,400을 깨고 사상 최고가 기록을 경신했다.

또 같은 지역 콘도 표준가는 $495,100을 기록, 전월과 1년 전 대비 각 1.0%와 18.4%씩 오른 것으로 조사됐다고 협회는 밝혔다.

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풍향 서희진 (시인, 시 낭송가/빅토리아문학회 회원)

땅에 발을 붙이고 살지만
하늘을 바라보며 사는 존재여

고독과 만나고
혼자 있음의 공간을 수용할 때 오는 자유여

떠나지 않고는 견딜 수 없는
영혼이여

길은 걸으면서 만들어지는 것

뒤돌아 보지 않으리라
소낙비가 내려도 피하지 않으리라
함께 춤을 추며 가리라

통곡을 한들 어떠랴
발자국이 지워진들 또 어쩌랴

떠나는 자만이 껴안는
이 찬란한 영광이여!!

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한인팀, 시청앞 광장서 빅토리아 최초 난타 공연

제 120회 빅토리아데이 퍼레이드가 21일(월) 빅토리아데이를 맞아 다운타운에서 펼쳐진다. 퍼레이드는 오전 9시 메이페어 몰 앞 사거리를 출발해 Douglas St을 따라 Humbolt St 입구까지 약 2km 구간에서 세 시간 넘게 진행된다.

퀸 빅토리아의 생일인 빅토리아데이를 맞아 매년 열리는 퍼레이드는 캐나다 에서 가장 긴 역사와 큰 규모를 자랑하는 행사. 매년 캐나다 전역은 물론 미국에서도 참가해 마칭 밴드, 광대, 민속공연 등의 행진을 벌이며 올해도 약 150팀이 참가한다. 지난 해에는 8만 여명의 시민들이 거리에 나와 퍼레이드를 지켜봤다.

매년 퍼레이드에 참가해 온 한인팀은 올해도 빅토리아한인회를 중심으로 우리의 신명나는 전통문화와 예술 공연을 펼친다.

지난 해에 처음 참가해 좋은 반응을 얻은 밴쿠버의 캔남사당이 태평소와 나발, 타악기 등 한국 전통 장단으로 신명을 돋우는 길놀이 선반 풍물과 함께 아리랑 연주, 부채춤 등을 선사할 예정이다. 이 외에도 풍물패 기수단, 한글학교 어린이, 국술원 팀 등 60여 명이 한인팀을 구성해 참가한다. 오전 9시 첫 팀이 출발하며, 한인팀은 B그룹 30번째로 비교적 앞쪽에 순서가 배정돼 이른 시간에 출발할 것으로 예상된다.

특히 지난 해 Performance Acts 부문 1위를 차지한 한인팀은 주최 측의 초청으로 퍼레이드를 마친 후 오전 11시30분부터 약 15분간 빅토리아 시청 앞 센테니얼광장에서 특별공연을 펼친다.

캔남사당 총 예술감독 조경자 단장은 “난타공연에서는 전통 장단 뿐만이 아니라 퓨전 곡도 함께 연주하여 전통과 현대를 함께 어우르는 웅장하고 흥겨운 북 장단의 세계를 체험하게 될 것”이라며 “부채춤에서는 화려한 의상과 부채 놀음으로 아름다운 자연을 형상하는 여러가지 모양과 춤사위를 즐길 수 있을 것”이라고 소개했다.

이번 난타 공연은 빅토리아에서는 처음으로 선보이는 것이어서 더 큰 기대를 모으고 있다.

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2018 한국-캐나다 과학기술대회(Canada-Korea Conference on Science and Technology 2018: CKC 2018)가 오는 6월 17일~20일 4일간 밴쿠버 리치먼드컨퍼런스센터(Richmond Conference Centre)에서 열린다.

올해로 8회째를 맞는 CKC 대회는 한국 과학기술정보통신부가 후원하고 한국과학기술단체총연합회와 캐나다한인과학기술자협회가 공동 주최하는 한-캐 양국 과학기술인들의 최대 과학기술협력 및 학술교류 행사다.

올해 CKC 대회는 지난 2017년 5월 한-캐 과학기술혁신협력 협정이 발효되고, 이어 12월 서울에서 제1차 한-캐 과학기술공동위원회가 열려 구체적인 협력방안이 논의되면서 양국 간의 과학기술 협력이 빠르게 본격화 되는 상황에서 개최된다.

이번 대회는 ‘창의력: 4차 산업혁명(Ingenuity: The 4th Industrial Revolution)’이라는 주제로 두 나라의 공동연구와 발전을 위한 다양한 방향을 모색한다.

올해 주요 프로그램으로는 ‘한-캐 전략 ST&I 협력 포럼’을 비롯, ‘BC주 정부와 한국정부출연연구기관 R&D 브레인스토밍 포럼’, 캐나다 연구자들이 한국과 협력 가능한 국제공동연구과제를 제안하는 ‘리서치데이 프로그램’ 등과 ‘차세대 과학기술도 컨퍼런스’, ‘여성과학기술 세션’등 다채로운 프로그램이 마련된다.

자세한 프로그램의 일정은 대회 홈페이지(https://akcse.org/ckc2018/)에서 확인할 수 있다.

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시니어 인구 급증 불구 시설 공급 태부족

현재 은퇴 중이거나 은퇴를 앞둔 베이비 부머 세대들이 향후 심각한 노인주택 문제에 직면할 가능성이 매우 농후하다는 조사결과가 나왔다.

신용평가기관 DBRS가 최근 발표한 새로운 보고서는 흔히들 주택문제는 젊은 세대들의 전유물인 것처럼 얘기되고 있으나 시니어들을 위한 주택 공급이 이들 세대의 인구증가를 충족시키기에 충분치 못해 최악의 주거문제가 야기될 수 있다고 지적했다.

스테파니 휴스, 캐런 구, 에린 스테포드 씨등 보고서 공동저자들은 “65세로 접어드는 베이비 부머 인구 증가, 낮은 공실률과 렌트비 상승 등이 겹치면서 캐나다 시니어들이 심각한 주택난에 직면해 있다”고 경고했다.

캐나다 시니어 인구는 빠르고 꾸준한 속도로 늘고 있으며, 2016센서스에 따르면 시니어 인구가 590만 명에 이르러 사상 처음으로 14세 이하 아동 수보다 많았다. 캐나다의 시니어 인구는 2036년이 되면 2016년의 배에 가까운 990만~1,090만 명에 이를 것으로 추산되고 있다.

그러나 시니어 주택공급은 거북이 걸음이다. 보고서는 “지난 2006~2016년 사이 시니어 인구가 21.7% 증가한 데 비해 시니어 주택 증가비율은 그 반에 그쳤다”며 “주거비 증가로 대다수가 고정수입에 의존해 생활하는, 가장 취약계층인 시니어들이 받는 타격이 크다”고 말했다.

시니어주택 렌트비는 퀘벡주의 월 평균 1,678달러에서 온타리오주의 3,526달러까지 지역에 따라 차이가 컸으며, 지난 2013~2017년 사이 시니어 시설 임차료가 매년 평균 4.7%씩 올랐다고 보고서는 전했다.

또 기대수명이 길어지고 은퇴주택 부족으로 자기집에서 노년을 보내는 시니어들이 늘고 있으며, 이는 곧 젊은이들이 구입할 수 있는 매물 감소로 이어지고 있다고 보고서는 덧붙였다.

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