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데스캡 버섯 <이미지©South Island Mycological Society>

데스캡 버섯 올해 더 많아져…유학생들 특히 주의해야

죽음을 부르는 위험한 독버섯 데스캡(death cap) 버섯이 올해 광역 빅토리아에서 더 많이 자란 것으로 나타나 위험경고가 내려졌다.

특히 오크베이 업랜드(Uplands)는 데스캡 버섯이 집중적으로 자라는 지역임이 입증됐다고 9일 빅토리아뉴스가 보도했다. 업랜드에서 이 버섯의 수를 관찰해온 사우스 아일랜드 균류협회(South Island Mycological Society) 관계자는 이 지역에서 예년 보다 이른 지난 7월 중순경에 버섯이 발견됐으며 그 이후 계속 확산되고 있다고 말했다.

오크 베이의 공원 관리소도 올해 예년 보다 이 버섯이 크게 늘었다고 확인했다. 또 Uplands Rd에서 Upper Terrace사이에서 데스캡 버섯을 가장 많이 볼 수 있으며 시다힐, 페어필드, 고든헤드 입구 Shelbourne St 등에서도 발견되고 있다.

BC주 질병 통제 센터는 최근 날씨가 습해지면서 데스캡 버섯 관련 신고가 늘자 이에 대한 경고를 발표했다. BC주 약물 및 독극물 통제센터는 버섯과 관련 6월과 8월 사이에 전화 30여 통을 받았고 9월에만 16통을 받았다고 밝혔다. 대부분의 전화는 아이들이나 반려동물이 이 버섯을 먹었을지도 모른다는 우려로 인한 것이다.

진균학자들은 또 유학생들이 이 버섯으로 인한 더 높은 위험에 처할 수 있다고 경고했다. 일부 국가에서는 흰 버섯들은 모두 식용으로 여겨지며 이 버섯이 고국의 식용 버섯과 비슷할 수 있다며 주의를 당부했다. 데스캡 버섯은 아시안 패디스트로(paddy straw) 버섯과 모습이 유사하다.

데스캡 버섯은 세계적으로 버섯 사망의 약 95%를 차지하는 치명적인 독버섯으로, 곰팡이과로 분류된다. 지난 2016년 빅토리아 다운타운 지역에서 세 살 난 소년이 가족들과 함께 버섯채취를 하다가 먹고 사망하면서 그 위험성이 알려졌다.

외래종인 데스캡 버섯은 나무 뿌리에서 자라면서 나무와 공생관계를 가지고 있어 제거가 어려운 것으로 알려졌다. 이 버섯은 빅토리아와 밴쿠버, 프레이저 밸리에서도 확산되고 있다. 6인치 정도의 흰 줄기와 머리부분이 주로 흰색으로 자라면서 올리브 그린, 옅은 그린이나 노란색으로 변한다.

데스캡 버섯은 간, 신장이나 다른 장기를 손상시키며 메스꺼움, 구토, 저혈압, 현기증, 간과 신장 장애를 일으킨다. 또 이 버섯의 독성은 열을 가해도 없어지지 않으며 하나 만으로도 성인 한 명을 죽음으로 몰고 갈 정도의 무서운 독성을 지니고 있다.

전문가들은 만약 이 버섯을 발견하면 ▲위치와 사진을 찍어 신고할 것 ▲ 버섯을 뽑아서 버릴 것 ▲만져도 위험하지 않으나 장갑 착용 권장 ▲컴포스트 빈에 버리지 말고 백에 넣어 쓰레기통에 버릴 것 ▲제거 후 반드시 손을 씻을 것 등을 권장했다.

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연일 유난히 화창한 날씨가 계속되면서 많은 주민들이 비치나 공원을 찾아 눈부신 가을 날을 즐기고 있다. 앞으로도 최소한 1주일 이상 이런 날씨가 계속될 것으로 예상되고 있다. 사진은 9일 아이랜드 뷰 비치.

날씨채널 예보…월말까지 비 예보 없어

캘거리 등 캐나다 일부 지역에 때이른 폭설이 내린 가운데 빅토리아를 포함한 밴쿠버 아일랜드에는 당분간 따사롭고 청명한 가을날씨가 계속될 것이라고 10일 일기예보 채널 웨더 네트워크(Weather Network)가 예보했다.

웨더 네트워크에 따르면, 요즘 같이 햇볕이 반듯하고 섭씨 9~14도 정도의 화창한 날씨가 적어도 이달 25일까지는 계속되고 이후에도 당분간은 우기로 접어들 가능성이 낮다는 것.

이 달 들어 지난 10일까지 빅토리아에 내린 비는 모두 18mm로, 지난해 같은 달의 92%에 비해 5분의 1 수준에 불과한 상황. 웨더 네트워크는 “낮 길이가 점차 짧아지면서 대략 아침 7시30분 경 해가 뜨고 저녁 6시30분쯤 해가 질 것”이라면서 “본격적인 우기가 시작되기 전에 아직도 일광욕을 즐길 시간이 많이 남아 있다”고 전했다.

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밝은 색 옷 입고 반드시 횡단보도 이용해야

밤이 길고 비가 잦아지는 겨울철, 다른 계절에 비해 보행자 교통사고가 많아져 이에 대한 주의가 요구된다.

ICBC는 경찰과 함께 지난 9일부터 겨울철 보행자 교통사고를 줄이기 위한 캠페인을 개시했다. ICBC가 최근 발표한 통계에 따르면 10월과 1월 사이 보행자 교통사고 피해자 수는 매년 평균 약 1,120명으로 5월과 8월 사이 발생한 640명의 두 배에 가깝다. 이는 짧아진 일광시간과, 잦은 비로 인한 시야 미 확보 때문.

우선 보행자는 길을 건너기 전 운전자와 눈을 마주쳐 자신의 보행 의사를 알리는 게 중요하고, 가능하면 밝은 색깔의 옷을 입고 반드시 정해진 횡단보도를 이용해야 한다. 특히 비 오는 날 우산을 쓸 경우 시야 확보가 어렵기 때문에 보행 안전에 각별한 주의가 필요하다.

약 10 여 년 전, 밴쿠버 다운타운에서 우산을 쓰고 길을 건너던 여성 유학생이 트럭에 깔려 사망하는 안타까운 사고가 있었고, 2012년 12월 토론토에서도 무단횡단을 하던 여성 유학생이 사망하는 등 여러 건의 겨울철 보행자 사망사고가 발생한 바 있다.

ICBC의 린지 매슈스 부사장은 “많은 사람들이 학교와 직장에서 집으로 향하는 오후 3~6시 사이 보행자 사고가 급증한다”며 주의를 당부했다.

곽상의 기자

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몬트리올 남성, 1백만 달러 손해배상 청구

몬트리올의 한 세입자가 얼음이 얼어 미끄러운 계단에서 넘어져 심각한 부상을 입었다며 집주인을 상대로 약 1백만 달러의 손해배상을 청구해, 이 경우 집주인의 책임이 있는지에 대한 법원 판결 결과가 주목되고 있다.

10일 CBC 뉴스 보도에 따르면, 마이클 발로아 씨는 지난 2016년 2월 몬트리올의 렌트한 아파트 출입구에서 길로 내려가는 나선형 계단 꼭대기에서 20계단 아래로 미끄러졌다. 그는 당시 의식불명에 빠졌으며 지금도 부상으로 인해 기억상실, 시력 감퇴, 두통으로 고통 받고 있다고 소장에서 주장했다.

발로아 씨는 부상 때문에 자신이 운영하던 그래픽 디자인 회사의 업무를 중단하고 결국 비즈니스 지분을 팔았으며 업무에 집중하기 힘들어 다른 곳에도 취업하지 못했다고 주장했다.

그는 과거와 미래의 수입 손실 85만 달러, 고통 피해 15만 달러 그리고 병원비 1만1,000 달러 등 1백만 달러 이상의 손해보상을 청구했다.

이에 대해 랜드로드 협회 한 관계자는 “계약서에 명시하는 경우가 많은 사항인 집의 눈과 얼음을 치우는 책임이 세입자와 집주인 공동 사항인지, 한 쪽에 있는지 아니면 양쪽 다 없는지를 법원이 판결해야 할 것”이라고 말했다.

한 법률 전문가는 “이 경우 세입자가 집주인에게 과실이 있다는 것을 증명하느냐에 달려있다”며 “집주인의 과실이 무엇인지, 집주인이 기준을 지키지 않았는지, 잘못임을 알고서도 아무 조치를 취하지 않았는지 등을 법원에서 밝혀내야 할 것”이라고 지적했다.

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60여 젊은 여성들 앞 자위, 반응 녹화도

밴쿠버 거리 일대를 오가며 60여 명의 여성들에게 주요부위를 노출하고 자위행위를 한 20대 남성이 기소됐다고 4일 CTV 뉴스가 보도했다.

4일 경찰에 따르면, 지난 7월 2주간에 걸쳐 한 남성이 밴쿠버 거리에서 10대 소녀들과 젊은 여성들 앞에서 자신의 픽업트럭을 접근해 자위행위를 하고 있다는 신고를 받았다. 경찰은 이 남성이 여성들 옆에 차를 세우고 말을 걸면서 차 안으로 주의를 돌리게 한 후 자위행위를 하는 모습을 보여 주었으며 여성들의 반응을 본 뒤 다른 곳으로 떠났다고 말했다. 이 남성은 여성들에게 육체적 접촉을 시도하지는 않았다.

경찰은 일대에서 또 다른 유사사건들에 대한 신고를 받은 후 트레버 쿠자타(28)라는 남성을 체포했다. 경찰은 이 남성이 휴대전화를 통해 자신의 행위와 60명이 넘는 여성들의 반응을 촬영한 비디오를 발견했다. 경찰은 아직 경찰에 신고하지 않은 피해자들이 많이 있다며 당사자들의 제보를 당부했다.

쿠자타는 공공장소에서 음란한 행동을 한 행위 5건과 16세 이하 미성년자에게 신체부위를 노출한 행위 1건 등의 혐의로 기소됐다.

경찰은 이 남성이 밴쿠버 이스트와 웨스트 등40여 군데를 돌며 행위를 했으며 코퀴틀람과 포트 코퀴틀람 등지에서도 유사사건이 발생한 것으로 보고 수사를 계속하고 있다.

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노스 밴쿠버 공무원 ‘CEO 스캠’ 당해

노스 밴쿠버의 한 공무원이 가짜 이메일에 속아 500달러 상품권을 보낸 소위 ‘CEO 스캠’이 발생했다고 9일 CBC뉴스가 보도했다.

경찰에 따르면, 노스 밴쿠버 정부기관의 한 사무직 직원이 지난 9월 중순 수퍼바이저로부터 500달러 아이튠 상품권을 구입하라는 이메일을 받았다. 자신은 장시간의 회의로 직접 구입할 시간이 없다며 대신 상품권을 구입해 보내달라고 했다는 것.

이 여직원은 이 말을 믿고 상품권을 구입해 보냈으나 또 다시 500 달러 상품권을 급히 보내달라는 이메일을 받고서야 미심쩍은 생각이 들었다. 그는 기관의 대표에게 연락을 취한 후 자신이 사기를 당했다는 것을 알게 됐으며 며칠 후 경찰에 신고했다.

RCMP는 이는 수퍼바이저의 이메일을 빼내, 재정을 관리하는 직원을 타겟으로 접근하는 신종 ‘CEO 스캠’ 사기수법이라고 밝혔다. RCMP는 아이튠 상품권과 관련된 수법은 추적이 매우 어렵다며 상품권 뿐 아니라 기업에서 다른 계좌로 송금을 요구하는 경우도 있다며 주의를 당부했다.

RCMP는 이 사기를 예방하기 위한 다음 몇 가지 방법을 제시했다.

• 컴퓨터 시스템이 안전한지 확인하고, 안티바이러스 소프트웨어를 최신 상태로 유지하고, 모든 직원이 강력한 암호를 사용하여 해커로부터 이메일 계정을 보호한다.

• 발신인의 이메일 주소를 주의 깊게 살펴보면, 진짜 주소와 매우 비슷하나 한 두 개의 글자가 다른 것을 알 수 있다.

• 진짜처럼 보이더라도 이메일로 송금 요청을 받으면 상사에게 재확인하라. 받은 이메일로 연락하거나 회신하지 말라.

• 송금 시 다단계의 승인이 요구되는 시스템을 갖출 것.

• 온라인 및 SNS상에서 직원 정보에 대한 양을 제한하라. 사기꾼들이 타겟과 시간을 찾는데 이 정보를 이용할 것이다.

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내년 봄부터…2년간 시범운영

내년 봄부터 밴쿠버의 가장 인기 높은 해변 잉글리쉬 베이와 키칠라노 비치 두 곳에서 술 판매가 허용된다.

밴쿠버시는 최근 두 해변의 가판대에서 맥주와 와인 판매를 허용하는 2년간의 시범 프로젝트를 승인했다.

시는 가판대 뒤에 술을 마실 수 있는 장소를 마련하고 있으며 방문자들이 공원과 해변에 자신의 술을 가져오는 것은 여전히 불법이다.

밴쿠버 공원청의 연구에 따르면, 조사 대상 주민이 79 %가 해변 매점에서 술을 파는 것을 지지하는 것으로 나타났으며 동의하지 않는 사람은 16%에 그쳤다.

BC주 정부는 지난 해 200인 비어가든 규모 이상의 넓은 장소에서의 음주를 허용한 바 있다. 마이클 위베 밴쿠버 공원청 의장은 또 올해 초 스탠리 파크에서 열린 뮤직 페스티벌에서 축제 지역 전체를 음주존으로 허용한 적이 있다고 밝혔다.

두 해변의 술 판매는 음주 허용이 다른 지역으로 확대돼야 하는지 여부를 평가하는 시험 사례가 될 것으로 보인다. 시는 또 이용자가 많을 경우 여름철 가판대를 연중 운영되는 카페나 식당으로 전환하는 방안도 검토할 예정이다.

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<이미지©Elections BC>

20일 오전 8시~오후 8시 투표…관내 투표소 어디서나

BC주 각 시정부 시장과 시의원, 교육위원 등을 선출하기 위한 선거가 보름 앞으로 성큼 다가왔다.

본 투표는 오는 20일(토) 오전 8시부터 오후 8시까지 가까운 관내 투표소에서 운전면허증 등 사진이 있는 정부 발행 신분증을 제시하고 행사할 수 있다. 불가피한 사정으로 이날 투표가 불가능한 경우 그 이전에 실시되는 사전투표를 통해 권리를 행사할 수도 있다. (일정과 투표소 위치는 각 가정으로 배달된 투표 안내서 참조)

투표에 참가하기 위해서는 ▲18세 이상의 캐나다 시민권자로서 ▲투표일 직전 6개월 이상 BC주에 거주해야 하고 ▲해당 시 지역에서 최소 30일 거주해야 한다는 조건을 모두 충족시켜야 한다.

한편 이번 시정부 선거와는 별도로 BC주 선거제도 개정에 관한 주민투표(referendum)가 오는 22일부터 11월 30일까지 우편투표 방식으로 실시된다.

BC주 유권자들은 현행 승자독식제 First Past the Post (FPTP), 이중비례대표제 Dual Member Proportional (DMP), 혼합비례대표제 Mixed Member Proportional (MMP), 도농비례대표제 Rural-Urban Proportional (RUP) 등 네 가지 선거제도 중 하나를 선택하게 된다. 이에 대한 상세한 내용은 BC선관위 웹사이트 elections.bc.ca/ovr을 통해 확인할 수 있다. (선거제도 방식에 대한 자세한 사항은 다음 호에 별도의 기사를 통해 안내할 예정)

주민투표 용 패키지는 이달 하순부터 각 유권자 앞 우송될 예정이다. BC주로 새로 이사해 왔거나 아직 유권자 등록을 마치지 않은 투표참가 유자격자들은 BC주 선관위 전화 1-800-661-8683 또는 위 웹사이트를 통해 등록하라고 선관위는 안내하고 있다.

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전국 평균 54%로 28년 사이 최고 수준

캐나다의 주택소유비용이 최근 28년 사이 최고치를 기록하고 있는 가운데 빅토리아의 주택소유비용이 가계소득의 65%에 이른 것으로 나타났다.

로열은행(RBC)이 최근 발표한 지난 2분기 기준 전국 평균 주택소유비용은 소득의 53.9%를 기록했다. 이는 1990년 이후 가장 높은 수준이자 3년 전의 43%에 비해서도 11%포인트나 높아진 수준이다.

RBC보고서는 “지난 3년 사이 캐나다 주택시장에서는 과열부터 조정까지 모든 일이 발생했다”면서 “주택소유여력 상실은 여전한 상수’라고 전했다. 특히 밴쿠버와 토론토, 빅토리아 등은 그 비용이 소득의 88.4%, 75.9%, 65% 등으로 전국 평균을 크게 웃돌면서 1980년대 중반 이후 최고 수준에 달했다. 반면 몬트리올(44.1%), 캘거리(43.9%), 오타와 (38.6%), 에드먼튼(28.4%) 등은 전국 평균보다 낮았다.

보고서는 이어 지난 2015~17년 사이 주택소유비용 악화의 주요인이 집값 상승이었다면 지난 1년 간은 모기지 이자율이 그 중심에 있다고 분석했다. 캐나다은행은 작년 7월 이후 네 차례 어 걸쳐 기준금리를 1%포인트 올린 바 있다.

보고서는 “중앙은행이 현재의 기준금리 1.50%를 내년 상반기까지 2.25%로 인상할 것이라는 것이 우리의 전망”이라면서 “이에 따라 앞으로 주택소유비용은 더욱 악화될 수 밖에 없을 것”이라고 전망했다. 이어 주택시장이 개선될 가능성이 낮으며, 이같은 고비용이 주택수요를 감소시킬 것이라고 전망했다. 이 은행의 크레익 라이트 선임부행장 겸 수석이코노미스트는 “단기적으로 상황이 호전될 가능성은 낮아 보인다”며 “캐나다은행의 금리인상 퍼레이드는 내년까지 계속될 가능성이 높다”고 점쳤다.

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87% ‘자연과 연결될 때 행복하고 생산적’

캐나다인 절대 다수가 자연과 연결될 때 행복하고 생산적이 된다고 생각하고 있음에도 불구하고 전보다 자연 속에서 보내는 시간은 오히려 줄었다는 조사결과가 발표됐다.

캐나다자연보존국(NCC)이 전국 성인 2,000명을 대상으로 최근 실시한 온라인 조사 결과 응답자의 87%는 자신들이 자연과 연결될 때 더 행복하고 생산적이 된다고 답했다. 그러나 응답자의 74%는 실내에서 시간을 보내는 것이 그냥 편하고, 66%는 전에 비해 자연 속에서 보내는 시간이 줄었다는 반응을 보였다.
또한 응답자의 80%는 미래세대가 이용할 수 있는 자연이 충분치 못하다는 점에 대해 우려했고, 94%는 자연 속에서 시간을 보낼 때 정신과 육체적으로 더 건강해질 수 있다는 데 공감했다.

이번 조사에서는 또 캐나다인들이 자연과 함게 보내는 시간이 주중에는 평균 1.3시간, 주말에는 2시간으로 조사됐으며, 응답자 다수는 자연과 함께 할 때 스트레스가 줄고(88%) 혈압이 내려가는(57%) 이점이 있다고 답했다.

자연보존국이 지난 27일 그 결과를 발표한 이번 조사는 보존 대상 국토면적을 240만 헥타르 이상, 즉 현재보다 배로 늘린다는 기념비적인 자체 캠페인을 시작한 것을 계기로 입소스 리드에 의해 실시됐다.

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