“정성으로 12시간 끓인 진한 국물 맛보세요”

“정성으로 12시간 끓인 진한 국물 맛보세요”

Beef Noodle Soup with Rare Beef

<밴쿠버섬 맛집 순례 7> 한인이 운영하는 유일한 베트남 음식점 포에버

포에버는 빅토리아에서 한인이 운영하는 유일한 베트남 식당이다.

지난해 11월 포에버는 새 주인을 맞았다. 포에버를 인수한 고영희 대표는 식당을 인수한 뒤 무엇보다도 베트남 음식의 대표격인 pho의 맛과 질을 개선하는데 치중해 왔다고 말한다.

쌀로 만든 국수 ‘pho’는 베트남의 대표적인 서민 음식으로 야채가 많이 들어가 시원하고 적은 양의 고기로도 만족감과 포만감을 줄 수 있어 건강식으로도 인기를 끌고 있는 메뉴.

고 대표에 따르며, 정통 베트남식 pho는 대개 6시간만에 완성 되는데 진하고 약간 단 맛이 난다. 여기에 한국의 설렁탕이나 곰탕과 같은 깊은 국물 맛을 접목한 것이 포에버 퍼의 특징으로, 24시간 만에 완성된다.

“우선 사골을 6시간 정도 물에 우려 핏물을 빼고 초벌로 한 번 끓여낸 다음 깨끗한 사골과 생강을 비롯한 몇몇 야채와 함께 12시간 이상 끓입니다. 그 과정 중에 양지 핏물을 빼고 여덟 가지 허브와 함께 넣어서 3시간 가량 더 끓이고 양념을 넣으면 국물이 완성됩니다”

사골을 우려내 pho국물을 완성하는데 24시간이 걸린다.

이렇게 오랜 시간 충분히 끓여야 깊은 맛을 낸다는 것이 고 씨의 설명이다. 처음에는 전통 베트남식을 고집하는 베트남 주방장의 반대에 부딪쳤으나, 한번 맛을 본 뒤로는 주방장도 아주 만족하고 있다고 말한다. 이렇게 정성들여 오래 끓여낸 결과 손님들로 부터 국물이 진하다며 좋은 평가를 받고 있으며 특히 한국인들에게설렁탕 같은 깊은 맛을 느낄 수 있다는 반응을 얻고 있다고 한다.

고 대표는 “베트남 음식의 특징은 맛이 담백하며 육류와 기름을 적게 사용하는 대신 쌀과 야채를 많이 사용해 특히 캐나다 등 서구에서 건강식으로 관심을 받고 있다”며 “또 국수나 롤에 사용하는 페이퍼 모두 쌀로 만들어 글루틴 프리 음식으로도 각광 받는다”고 소개했다.

포에버의 메뉴는 10가지 종류의 pho를 비롯해 라이스, 누들, 벤토 박스 등 70여 종류를 갖추고 있으며 한국음식은 비빔밥과 불고기, 돈가스 정도로 줄이는 대신 8년 경력의 베트남 주방장이 요리하는 베트남 음식에 집중하고 있다.

고 대표는 특히 가장 인기 있는 메뉴로 ‘Phoever special beef pho’와 ‘Grilled pork with spring roll’을 꼽았다. 그릴 메뉴는 절대 프라이팬을 사용하지 않고, 모두 직접 그릴에 구워 서빙한다고.

딸을 데리고 유학생 엄마로 캐나다에 온 고영희 대표는 자타가 공인할 정도로 음식 솜씨가 좋은 엄마 덕에 요리의 기본은 익힌 정도 였으나 음식점 운영은 처음이다 보니 힘든 점도 많았다고 털어놓았다.

“맛있는 것 먹길 즐기고 요리하는 시간이 행복했기에 덜컥 식당을 시작했으나 별 준비도 없이 갑자기 식당을 인수해 정신 없었다”며 “다른 가족 없이 혼자 모든 것을 해야했고 특히 직원을 구하는 것이 가장 힘들었다”고 말했다.

그러다 보니 처음엔 시행착오도 많이 겪고 한국음식을 대폭 줄이면서 고객들로 부터 불만을 듣기도 했다고 한다 그러나 점차 새로운 단골이 늘어나 안정을 찾고 있고, 일부러 불러서 ‘최고의 음식’이라며 칭찬하는 손님들도 만나면서 식당하는 보람을 느낀다는 것이 그의 말이다.

고 대표는 식당을 하면서 가장 중점을 두는 점으로 신선한 상품의 재료를 쓰는 것과 청결한 주방 유지를 꼽았다. 잠시 들러본 주방은 실제로 매우 청결해 보였고, 덕분에 인스펙터 점검에서 늘 우수한 평가를 받고 있다고 자랑한다.

고 대표는 “내 가족과 내가 즐길 요리를 하고 있다는 생각으로 일주일 내내 주방에서 지내요. 음식 재료와 조리법에 대한 공부와 시연도 하면서 나만의 레시피 노트도 작성해 가면서요” 라며 “건강에 도움이 되고 맛도 좋은 음식을 제공하겠다”고 약속했다.

넓은 실내에는 50여개 좌 석과 3개의 단체석을 구비하고 있으며 주방과 홀에 7명의 직원이 일하고 있다.

주요 리뷰사이트의 평가는 옐프 4.5, 트립 어드바이서 4, 조마토 3.8, 구글 3.6 등.

주소: 1669 Pear St, Victoria
예약/문의: 250-388-0028
오픈: 월-토 오전 11시-오후 9시(브레이크 3시-5시 / 일 오후 5시-9시

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