우아한 정원에서 호젓한 산책을

우아한 정원에서 호젓한 산책을

<밴쿠버섬 10배 즐기기 61> Government House

BC주의 수도인 빅토리아에는 주의사당을 비롯해 다수의 중요한 건물들이 들어서 있다. 그 중 하나인 거번먼트 하우스(Government House)는 BC주 총독 관저 뿐 아니라 BC주를 찾는 국빈들이 머무는 숙소로도 사용되는 곳.

거번먼트 하우스는 평소 아무나 들어갈 수 없어 일반인들에게는 먼 곳으로 느껴지지만, 정원만은 예외다. 연중 누구에게나 무료로 공개되는 이 정원을 잘 모르는 사람들이 의외로 많다. 언제 가봐도 깔끔하고 우아하게 다듬어진 정원은, 사실 빅토리아에서 가장 조용히 산책하기에 좋은 곳 중 하나다.

현재의 거번먼트 하우스는 두 번의 화재를 겪은 후 세 번째로 건축된 것. 1859년 최초의 관저인 캐리 캐슬(Cary Castle)이 건설된 후 밴쿠버 아일랜드의 총독 관저로 매입됐다. BC주가 영국의 식민지가 된 후 BC주 총독관저인 거번먼트 하우스로 변경됐으며 1899년 화재로 완전히 소실됐다.

이어 주의사당과 엠프레스호텔을 건축한 전설적인 건축가 프란시스 래튼버리와 사뮤엘 맥클루어가새로 지은 건물이1903년 완공됐다. 그러나 이 건물도 1957년 발생한 화재로 일부만 남기고 타버렸으며 유사한 모습으로 복구돼 2년 후 재오픈한 것이 현재의 건물이다.

거번먼트 하우스 내부는 가이드 투어를 통해 매달 한 번 일반에 공개된다. 투어는 매달 첫째 주 토요일(9월까지) 오전 10시와 11시에 실시되며 입장료는 무료. 예약 없이 최대 100명까지 선착순으로 입장이 가능하다.

시원한 전망을 바라보며 휴식을 취할 수 있는 테라스가든
시원한 전망을 바라보며 휴식을 취할 수 있는 테라스가든

거번먼트 하우스의 정원은 넓은 지대에 펼쳐진 산책로를 따라 로즈가든, 허브가든, 선큰가든, 테라스 가든, 윈터가든 등 10여개 테마별로 나뉘어져 다양한 꽃들과 게리 오크를 비롯한 나무들이 조성돼 있다. 철마다 각기 다른 꽃들이 만발하며 산책하다가 테라스가든의 높은 언덕에서 시원하게 펼쳐진 전망을 바라보는 즐거움도 빼놓을 수 없다.

정원 한쪽에 자리잡은 목조건물 캐리캐슬 뮤스(Mews)는 원래 마굿간, 마차 차고, 감옥, 지하저장고, 세탁실, 닭장 등이 있었으며 건물 건축 후에는 거번먼트 하우스를 지원하던 곳. 이곳에는 지난 해 코스튬 뮤지엄이 새로 오픈해 옛 의상들을 전시하고 있으며 자료관에서는 거버먼트 하우스와 거버너 등에 대한 자료를 전시한다.

캐슬 뮤스안에 자리잡은 예쁜 티하우스
캐슬 뮤스안에 자리잡은 예쁜 티하우스

자료관과 연결된 곳에는 예쁜 티하우스가 자리잡고 있다. 가든 풍경을 즐기며 여유롭게 커피나 티 한 잔을 하거나 수프, 파니니, 샌즈위치, 페스트리 등 간단한 식사를 할 수도 있다. 뮤지엄과 티하우스는 5월말부터 9월초까지 매주 화~토요일 오전 10시~4시 오픈한다.

거번먼트 하우스의 아름다운 정원은 특이하게도 전문 가드너들이 아닌, Friends of the Government House Gardens Society의 자원봉사자들이 관리하고 있다. 이들은 가든 관리 뿐 아니라 기금 조성, 방문객 안내 등을 담당한다.

코스튬 뮤지엄과 자료관에 대해 매우 친절하고 상세한 설명을 해주던 한 자원봉사자는 “1990년대 초에 소수의 자원봉사자로 출발해 지금은 400명이 넘는 회원이 활동하고 있다”며 “이 중 절반 이상이 가든에서 일하고 나머지는 사진, 출판, 환영카드, 사무, 투어, 자료관과 특별 이벤트 등에서 일하고 있다”고 소개했다.

한편 이곳 정원 잔디밭에서는 여러가지 이벤트가 열린다. 7월에는 야외음악당에서 매주 목요일 ‘Music on the Lawn’ 행사가 기다리고 있다. 7일 팝, R&B 밴드 The Midnights, 14일 빅토리아의 라틴음악 밴드BOOGALOO en ORBIT, 21일 비틀즈 음악에서 부터 락큰롤, R&B를 아우르는 The Sutcliffes 등 밴드의 공연이 오후 6시부터 시작된다. 정원도 구경하고 피크닉을 하며 무료 콘서트를 즐길 수 있는 좋은 기회. 공연 전 1시간 동안 거번먼트 하우스 내부도 공개한다.

주소: 1401 Rockland Ave.

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