사립 초.중.고등 학교

<송선생 교육칼럼 102> 사립 초.중.고등 학교

글/사진 제공: 송시혁 <송학원 원장seahsong@gmail.com>

경제적으로 여유가 있고 자녀 교육에 관심이 많은 한인 교민(영주권자 또는 시민권자)들은 자녀들을 사립학교에 보내는 것을 한 번쯤 고려해 봤을 것이다. 하지만, 고등학교까지 무상교육인 캐나다에서, 비싼 등록금 대비 사립학교의 교육적 가치가 얼마나 되는지 쉽게 확신이 들지 않는다.

캐나다에 유학 온 자녀를 둔 부모님들도 마찬가지이다. 캐나다 공립학교를 보내도 등록금을 내야 하지만, 사립학교를 보내면 등록금 및 제반 경비가 그 보다 훨씬 더 들기 때문에 고심을 하는 경우가 많다. 물론, 영주권자나 시민권자 보다는 유학생들이 사립학교를 다니는 경우가 더 많다.

이번 칼럼은 캐나다에 거주하는 교민과 유학생들의 입장에서 캐나다의 사립학교와 공립학교를 필자의 경험을 바탕으로 생각해 보고자 한다.

1. 캐나다 사립 초,중,고

사립학교를 평가하기 위해서 우선 초등학교부터 대학을 구분하여 생각해 볼 필요가 있다. 우선, 학교에 따라 다르지만, 대부분의 사립 중학교의 수학(사실은 산수) 교육은 공립학교에 비해서 탄탄한 편이다. 공립 중학교의 경우, 학생들의 수준차이도 크고 고등학교와 달리 졸업학위를 위한 학사관리가 있는 것도 아니므로, 전반적인 교육 내용이 느슨한 경향이 있다. 반면에 사립 중학교의 경우, 수학 교육은 숙제량이 제법 되므로 산수 실력이 낮은 학생들에게는 많은 연습을 바탕으로 나름 산수 능력을 갖추게 된다. 하지만, 거의 대부분 사립 중학교의 경우도, 어차피 수준이 높지 않은 캐나다 중학교 교육 내용이고 선행을 하는 것도 아니기 때문에, 한인 부모들이 기대하는 정도의 수준 높은 수학교육과는 차이가 클 것이다. 다시 말해서, 비교적 수학을 잘하는 한인 중학생에게는, 창의력이나 응용력이 크게 요구되지 않는 문제나 반복된 계산 문제의 연습 밖에 되지 않을 수 있다.

캐나다의 사립 초등학교 교육은 좋은 편이지만, 공립 초등학교의 경우도 못지 않게 좋은 편이라고 생각한다. 공립 초등학교의 교육 시설과 교사들의 열의에 대해서, 교민 또는 유학생 학부모들의 만족도는 대체로 큰 편이다. 따라서, 초등 교육에서는 굳이 사립학교와 공립학교의 차이가 크지 않은 것으로 느껴진다.

사립 고등학교를 다니는 부모들이나 학생들의 자부심은 대단하다. 하지만, 대부분의 캐나다 사립고등학교들의 경우, 객관적으로 볼 때, 장단점에 따른 호불호(好不好)가 극명하다. 예를 들어서, 빅토리아에 있는 꽤 유명한 사립학교의 경우, 고등학교 때 지나친 스포츠 활동 권유로, 진작 열심히 공부할 시간을 너무 많이 뺏기는 경우도 있다. 물론, 학생 본인이 시간관리를 잘하면 되겠지만, 스포츠 등 학업외 활동에 어느 정도 재능 또는 관심을 보이기만 하면, 아직은 판단력이 정확하지 않은 어린 학생들에게 각종 학업외 활동에 대한 지나친 참여를 학교가 강요하는 경우가 종종 있다.

하지만, 스포츠에 뛰어난 재능과 실력으로 대학에 ‘운동 장학생’으로 입학하지 않을 거라면, 스포츠에 무리하게 시간을 투자하는 것은 생각해 볼 문제이다. 반면, 그 사립학교의 몇몇 뛰어난 스포츠 스타들은 대학입시에서 혜택을 받을 수 있지만, 그렇지 않은 학생들은 자기의 귀중한 고교 시절을 자칫 몇 명의 스타 학생들을 위한 희생양이 될 수도 있다.

스포츠에만 전념하는 것이 아니라, 학업적인 성과와 학업외 활동을 균형 있게 수행하면서 미국 명문 대학에 입학하는 (빅토리아) 학생들의 경우를 살펴보면, 명문 공립고등학교와 사립고등학교의 차이가 별로 없다는 것을 알 수 있다.

한편, 미국의 경우는 50%에 육박하는 졸업생들을 Ivy League 대학에 진학시키는 명문 사립 고등학교가 존재한다.

2. 빅토리아 사립 고등학교

빅토리아와 빅토리아 근교 사립 고등학교에 대한 간략한 개요와 자세한 정보는 관련 인터넷 사이트를 통해서 더 많은 객관적인 자료를 찾아 볼 수 있겠지만, 이 칼럼에서는 필자가 주관적으로 느낀 간략한 장단점의 특징을 체크해 보기로 하자.

1) St. Michaels University School
빅토리아의 대표적인 사립학교이다. 많은 과목의 AP (Advanced Placement) 프로그램을 제공하기 때문에 대학에 입학한 후 학업을 준비하기 좋다. 스포츠를 비롯한 다양한 학업 외 활동을 할 수가 있다. 주로 외국에서 유학 온 학생들을 위한 기숙사(boarding)가 있기 때문에 부모 없이 학생 혼자 유학을 오기는 편리하지만, 기숙사 학생들끼리, 즉 유학을 온 학생간 교류에만 치우치게 되어 오히려 단점이 될 수도 있다.

2) GNS (Glenlyon-Norfolk School)
GNS는 빅토리아에서 St. Michaels 못지 않게 잘 알려진 사립학교이다. St. Micheal(s)이 많은 AP 프로그램을 제공하는 반면, GNS는 IB 프로그램을 제공한다. 한편, 한 학년 학생 수가 80명 정도로 작은 학교로서의 장점도 있지만, 중간에 편입학한 학생의 경우, 초등학교 때부터 계속 이어온 소그룹에 적응해야 하는 어려운 점도 있다. GNS 졸업생들은 거의 대부분 캐나다 대학에 입학하기 때문에 미국대학 입학 학생들에 대한 학교의 관심은 적은 편이다.

3) Brentwood College School

빅토리아에서 조금 떨어진 밀베이(Mill Bay)에 있으며, 인터내셔날 및 로컬 학생 대부분이 기숙사 생활을 하기 때문에, 통학(Day)과 기숙사(Boarding) 학생 구분이 없다. St. Michaels 이상으로, 많은 AP과목과, 스포츠를 비롯한 다양한 학업외 활동을 제공한다. 대학입시 결과는 St. Michaels와 비슷하다.

4) Shawnigan Lake School
빅토리아 근교인 Shwanigan Lake에 위치해 있으며, 거의 모든 학생들이 기숙사 생활을 한다. Brentwood가 비교적 미국식 풍을 따른다면, 이 학교는 IB 프로그램을 제공하는 등, 영국식을 따르는 편이다. 지금까지 위에서 소개한 3개 학교와 더불어 Shawnigan Lake School은 BC주(또는 캐나다)에 소재한 고등학교에서 학업과 과외활동이 비교적 강한 학교로 손꼽을 수 있다.

5) St. Margaret’s School
여자 학교로 유명하며, 유학생들은 기숙사를 이용할 수 있다. 학생 수가 많지 않은 여학교로서의 장점과 단점을 갖고 있다. 위의 4개 사립학교와 마찬가지로 등록금이 상당히 비싼 편이다.

6) PCS (Pacific Christian School)
개신교 학교이며, 등록금이 저렴한 사립학교이다. 공립학교에 비해서 규모가 작고 대부분의 종교계 학교가 그렇듯이 종교적, 도덕적인 교육을 중요시 하므로 불량한 학생들이 상대적으로 적은 것이 큰 장점이다. 반면, 다양한 과목과 challenge한 과목을 별로 개설하고 있지 않는 단점이 있지만, 배우는 과목의 깊이를 크게 고려하지 않는 대부분의 캐나다 대학입시에는 전혀 불리할 것이 없다.

7) St. Andrew’s Regional High School
캐톨릭계 학교로, 작은 학생 수의 단점도 있지만, 위에서 소개한 PCS 이상으로 종교계 학교의 장점을 갖고 있다. PCS와 마찬가지로, 좋은 학교 점수를 유지하기 어렵지 않기 때문에 대학 입시에 유리한 면을 갖고 있다. 하지만, PCS 등과 같이, challenge하고 advanced한 프로그램의 운영이 미비하므로 심도 깊은 공부는 별도로 개인이 스스로 공부할 필요가 있다.

3. 미국 사립고교

사실상, 미국의 명문 대학에 입학하려는 학생 입장에서는, 캐나다 소재 사립 고등학교가 공립 고등학교보다 많은 잇점이 있다고 보기는 힘들다. 빅토리아의 경우, Mt. Douglas 공립 고등학교의 경우, 다른 사립 고교 이상으로 많은 졸업생들이 미국 명문 대학에 합격해 왔다.

하지만, 미국의 몇몇 사립 고교의 경우, 명문 미국 대학에 입학하는 학생수가 다른 공립 및 사립 고교들과는 현저히 차이가 나는 것을 볼 수가 있다.

아래의 표에 있는 사립고교들은 대학입시에서 50퍼센트 가까운 졸업생들이 매년, Ivy League, MIT, Stanford에 입학하고 있으므로, 비싼 등록금이 결코 아깝지 않을 것 같다.

단, Top 20위 (표 참조) 미국 학교들 중 유학생들이 입학하는 학교는 Boarding school (기숙사 학교)에 거의 한정 되어 있다는 점에 유의해야 하며, Top 20위 학교들은 뉴욕 맨하튼이나 뉴저지 소재 (8개) 학교와, 보스톤 지역 5개 학교를 비롯한 동부 몇 주와 서부 캘리포니아 학교에 국한 되어 있다는 점도 주목할 만하다

4. 결론

대학입시에 있어서, 비싼 등록금에 합당한 질 좋은 교육 서비스를 받을 수 있는 사립학교들은, 단지 학비가 비싸서가 아니라, 높은 입학 경쟁율 때문에 입학하기가 쉽지 않은 ‘미국 최고의 대학입시 학교’에 한정되어 있다.

분명한 목적과 정확한 정보가 없는데도 사립학교에 다니고자 하는 이유가, 비싼 등록금에 걸맞은 교육의 질과 성과보다는, 학생들의 경우는 단지 사립학교 교복이나 건물의 매력 때문에, 학부모들의 경우 잘못된 정보와 실제보다 턱없이 높은 기대 때문일 수도 있다. 따라서, 단지 다른 사람들과는 차별화된 집단에 속하고자 하는 우월심에서 비롯된 것이 되지 않기 위해서는, 정확한 목적에 대한 객관적인 정보와 결과를 바탕으로 판단해야 한다.

한편, 확실한 name value나 최고의 교육을 받기 위해서 이왕 비싼 등록금을 낸다면, 보다 높은 학제, 예를 들어서, 세계적인 명성과 질 좋은 교육의 혜택을 모두 얻을 수 있는 미국의 명문 (사립) 대학에 투자하는 것도 고려해 볼만 하다.

rank  Name(B: boarding, D: day school) Location  graduates /y   b/g/co-ed

1      Trinity School (D)                          NYC         107                 co-ed
2      Horace Mann School (D)               NYC         176                 co-ed
3      Phillips Academy Andover (B)       MA          301                 co-ed
4     The Brearley School (D)                 NYC         52                   Girl
5     The Roxbury Latin School(D)         MA          49                   Boy
6     Phillips Exeter Academy (B)           NH          308                 co-ed
7     Collegiate School (D)                     NYC         50                  Boy
8     St. Paul’s School (B)                       NH           133                co-ed
9    The Spence School (D)                   NYC          48                  Girl
10  The Winsor School (D)                    MA           50                  Girl
11  The Chapin School (D)                    NYC         46                  Girl
12  Harvard-Westlake (D)                     CA            276                co-ed
13  Dalton School (D)                           NYC         109                co-ed
14  The Lawrenceville School (B)         NJ            230                co-ed
15 Groton School (B)                            MA           80                  co-ed
16 Milton Academy (B/D)                     MA           178                co-ed
17 College Preparatory School (D)       CA            83                 co-ed
18 Nobles & Greenough (D)                MA           113                co-ed
19 Hopkins School (D)                         CT            127                co-ed
20 Deerfield Academy (B)                    MA           190                co-ed

미국 최고의 대학 입시 학교 (자료: America’s Best Prep Schools, Forbes.com)

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