학원에 다니지 마라!

<송선생 교육칼럼 52> 학원에 다니지 마라!

초등학생 자녀를 둔 아빠가 필자에게 물어보았다.

“아이들이 학원에 꼭 다녀야 한다고 생각하나요? 학원 원장으로서가 아니고, 학생을 자녀로 둔 아빠로서 말해주세요.” 필자가 학원을 운영하고 있는지 잘알고 있는 10년이상 알아 온 지인(知人)의 질문이 순간적으로 내게 많은 생각을 갖게 했다.

일단 간단하게 결론적인 답변을 해주었다. “당연히 아니죠.” 그런데, 질문의 전제가 불명확했기에, 솔직히 질문을 완전히 이해하지 못 하고 대답 한 것이다. 예를들어서, “공부를 잘하려면….,” “혼자 공부하는 것 보다 효율적으로 공부하기 위해서라면….,” 등을 전제로 하는 질문인지, 아니면, “우리 애는 꼭 공부를 잘하는 아이로 키울 생각은 없는데….” 라던지….. 하지만, 이러한 전제가 붙는다고 해도, 필자의 대답은 변하지 않았을 것이다. ‘학원에 꼭 다닐 필요가 없다.’

한국에서는 부모들이 자녀들을 학원에 보내거나, 개인 과외선생에게 맡기는 것이 일반적이면서도, 다른 한편에서는 학원을 포함하여 사교육에 상당히 부정적인 시각을 갖고 있는 경우가 많다. 필자에게 질문을 한 지인(知人)도 어쩌면, 학원에 대해 다소 부정적인 시각을 갖고 있으며, 자녀의 ‘참 교육’과 장래를 위해서 오히려 학원에 보내지 않는 것아야 한다는 어떤 확신을 이미 갖고 있는 듯 한다.

학원에 대한 부정적인 시각을 갖고 있는 부모들은 그럴만한 이유가 있다. 즉, 학원에 다니면 아래에 열거한 것 같은 단점이 오히려 많다고 생각한다.

하지만, 학원에 대한 부정적인 시각은, 사실, 학원에 대한 오해, 잘못된 일부 학원의 사례, 그리고 사교육 열풍에 대한 사회적 편견에서 비롯되었다. 현재 (한국에서) 사교육의 문제점이 없는 것은 아니지만, 현재의 공교육이 많은 더 문제점을 가지고 있으며, 결국 많은 사람의 교육적 욕구를 충족시킬 수는 없는 것이 현실이다. 따라서, 교육 서비스에 대한 다양한 고객 needs에 맞추는 사교육 비지니스가 존재할 수 밖에 없다. 만약, 학원이 장단기적으로 학생들에게 도움이 되어 오지 않아 왔다면, 교육 시장에서 학원은 저절로 없어지고 말았을 것이다.

학원에 대한 부정적 편견과 오해, 그리고 변론

오해 1) 학원에 의존하다보면 자율적인 학습태도가 없어진다

실제) 정상적인 학원은 숙제를 대신 해주지 않는다. 학생대신에 그냥 문제만을 풀어주지도 않는다. 그대신, 좋은 학원은 학생 스스로 문제를 풀고 숙제를 할 수 있도록 도와준다. 학교 커리큘럼과 유사한 범위를 다루기도 하지만, 학업 능력이 뒤쳐진 학생들은 기초를 다지게 하고, 뛰어난 학생들은 심화된 학업으로 이어지거나, 학생들의 능력에 맞게 진도를 나가기도 한다. 이런 학원을 다니기 위해서는, 학교만 다닐 때 보다, 혼자 연구하고 복습하는 습관을 필수적으로 가져야 한다. 또한, 학원은 공부 방법을 모르는 학생들에게 올바른 학습 방법을 가르쳐 주는 곳이다.

오해 2) 학원에서 선행을 하다보면 학교 공부에 관심이 없어진다

실제) (우수한) 학생 개인의 능력을 무시할 수 밖에 없는 학교의 현실때문에, 재능이 뛰어난 학생들이 학업에 흥미를 잃는 경우가, 학교에서 훨씬 더 많다. 예를들어서, 수학에 우수한 한인 학생들이 캐나다 학교의 수학 커리큘럼을 따라가다 보면, 어느새 수학 레벨이 다른 캐나다 학생들과 비슷해진다. 결국 대학에서는 수학을 공부하기 힘들 정도로 실력이 저하 된다.

오해 3) 캐나다까지 와서 학원다니는 한인들을 도대체 이해하기 힘들다. (공부 잘하는) 캐네디언 학생들은 학원을 다니지 않고도 대학에 가서 공부를 잘한다

실제) 공부 잘 하는 캐네디언 학생들 중에는 천재적인 머리를 타고 난 경우도 있지만, 대부분은 방과 후 학업량이 다른 학생들 보다 많은 것은 당연하다. 북미와 영국 등 서구의 교육에 열정이 있는 부모의 자녀들은 가정교사를 고용하거나 소규모 사립학교에 보내어, 명문대에 입학하고 성공적으로 졸업할 수 있도록 최선을 다한다. 오바마 대통령이나 윈스턴 처칠 등과 같은 수 많은 명사들이 이런 특혜를 받은 사람들이다. 천재적인 물리학자 아인쉬타인도 부진한 학습 능력으로 중학교 때부터 과외 교육을 받았으며, 고등학교 졸업반을 두 번이 반복해서 공부한 후에야 (즉, 재수(再修)를 해서야) 대학에 입학할 수 있었다.

오해 4) 학원에서는 답을 맞추는 요령만 가르쳐 줄뿐, 실력을 향상시키지는 않는다

실제) 이런 비정상적인 학원은 절대 다니지 마라. 학원을 다니는 목적은 실력 향상이다. 하지만, 학원에서 학생들에게 공부하는 요령을 가르쳐 주는 것은 꼭 필요하다.

오해 5) 학교 공부를 예습하는 학원을 다니는 것은 그렇지 않은 다른 학생에 대해서 공평하지 않다

실제) 공부를 잘하는 학생은 예습과 복습을 철저히 한다. 그렇다면, 공부를 잘하는 거의 모든 학생은 불공평하다는 것일까?

오해 6) 자녀들이 좋아하지 않거나 힘들어 하는 것은 절대 강권하지 않는다. 내 자녀들은 학원에 다니기를 별로 원하지 않는다.

실제) 자녀들이 하고자 하는 것만 하는 습관이 과연 인생을 사는데 바람직한 교육일까? 힘들고 재미있지 않은 일이라도 필요하다면 해야된다는 것과, 무엇이던 시작하면 꾸준히 해야한다는 것을 가르쳐야 한다. 인생이란 종종 내가 하기 싫은 것도 해야 한다. 자녀들의 의견을 존중하는 것과, 자녀들의 의견을 맹목적으로 받아들이는 것은 너무나 다르다.

이 외에도 오해와 편견이 많겠지만, 위 6개의 이유 중 하나에 유사할 것 같다.

Don’t go to ‘Hagwon’

Hagwon (학원) (also hagweon or hakwon) is the Korean word for a for-profit private institute, academy or cram school prevalent in South Korea. Although most widely known for their role as “cram schools” where children can study to improve scores, hagwons actually perform several educational functions: they provide supplementary education that many children need in order to keep up with their regular school curriculum, remedial education for the children who fall behind in their work, training in areas not covered in schools, and preparation for students striving to improve test scores for high school and university entrance examinations.” (Source: Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/Hagwon)

The father of an elementary school son once asked me, “Do you think that attending a hagwon –a cram school—is mandatory for children? Would you please give me your honest opinion, not as an owner of a hagwon but as a father? This question, asked by a friend who has known me for more than 10 years, made me ponder many thoughts.

First, I answered very simply and conclusively, “Of course not!” However the premise of the question was unclear and I was not able to provide a sufficient answer given my incomplete comprehension of the question. The premise of the question could have been, ‘To improve my son’s academic ability…’ or ‘To allow my son to study more efficiently than by himself…” or ‘even if my son doesn’t have to do excellently in academic work…?’ Despite whatever premise stuck to the question, my answer would not change. Needless to say, “A Hagwon is not mandatory.”

While it is common in Korea for parents to send their children to after-schools called ‘hagwons’ or individual private tutors, there is a negative aspect about private educational services including hagwons. The friend who asked me the question probably has a slightly negative view about hagwons, and hence would believe that his son should not attend hagwons for his son to obtain ‘true education’ in the future.

Some parents have many reasons why they do not send their children to hagwons. They believe that there are many cons or disadvantages, as written below.

However, the misconceptions on hagwons come from the generalization of some extremely negative cases of hagwons as well as the social prejudice developed from the too high popularity of private education in Korea. Even though it is true that private education has some problems, the current public education system has more problems and do not satisfy the needs of the parents and students. As a result, private educational business has boomed to offer these needs. If hagwons, the representative private educational service of Korea did not benefit students either in short or long term, they would have disappeared in the market.

Negative prejudices, misunderstandings and defenses

Let me write down the negative prejudices of the ‘Hagwon’ and the defenses made against them.
Prejudice 1) Students may lose their autonomous learning attitude in academic work if they become too dependent on ‘hagwons.’

Truth 1) Normal hagwons never do homework for their students. Not only do they show the students how to solve the problems, but also teach the background first for them to understand the nature of the problems. Hagwons let some students who are academically insufficient strengthen the basics and other students who are academically strong take a more advanced step. In this manner, hagwons offer tailor-made programs to their students. This requires the students themselves to review things learned from the hagwon because the hagwon’s class hours are much shorter than the schools.’ In addition, hagwons teach students how to study for themselves.

Prejudice 2) If students study in advance through hagwons, they will lose interest in their school education because they already know what they will learn.

Truth 2) Regular schools often make good students become bored. For example, Korean students who have strong Math skills may lose their mathematical strength if they just continue to follow the Canadian Math curriculum, which goes at a slower pace.

Prejudice 3) It is hard to understand how Korean students come to study abroad in Canada and end up going to hagwons. (Hard working) Canadian students don’t need to go to hagwons to get into colleges.

Truth 3) There are many Canadian students who are innately smart, but in most cases it is because there are more of them than those who attend after-school tutors. Of course, in North American and the UK, passionate parents try their best to have their children attend prestigious schools through small private schools or tutors. President Obama and Winston Churchill are examples of those who benefited from such parents (or grandparents). Even Einstein the genius physicist had to learn from a private tutor for his low achievements in middle school, had to repeat his high school senior year, and was only able to attend an engineering school a year after his entrance exam failure.

Prejudice 4) Hagwons teach techniques to find the answers of questions, but do not improve students’ ability.

Truth 4) Do not attend this kind of hagwon mentioned above. Instead, go to a hagwon that aim to improve students’ abilities. On the other hand, good hagwons teach students how to study in better and in more efficient ways.

Prejudice 5) Students who study in advance at hagwons are unfair because they already understand much more than do other students.

Truth 5) Good students always prepare for their classes and review all that they learn. We do not think that this is unfair.

Prejudice 6) Good parents do not strongly recommend their children to do anything they do not want. My children do not seem to want to study in hagwons.

Truth 6) No parent lets his or her children do anything they want. Children grow up learning that there are unenjoyable things that they must accomplish, and they grow up developing the habit of finishing something that they once started. Respecting a child’s opinions and believing a child’s opinions are everything are completely different.

There are probably several other negative opinions about hagwons, but most of them would fall under any of these six misunderstandings.

글: 송시혁 (송학원 원장)

빅토리아투데이 2013년 7월5일

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