나만의 대학을 찾아서 4: 특이한 대학 ②

<송선생 교육칼럼 53> 나만의 대학을 찾아서 4: 특이한 대학 ②

1. St. John’s – 클래식 작품만 읽고 공부하는 대학

유클리드(Euclid)의 원론(原論, Element, BC 300)으로 기학학을 배우고, 뉴턴의 프린키피아(Principia, 1687; 자연철학의 수학적 원리, 自然哲學- 數學的原理, Philosophiae Naturalis, Principia Mathematica)로 물리학을 배우면 어떨까? 현재의 교과서는 이미 정립된 이론을 인정하는 입장에서 이론을 재 정열하고, 쉽게 설명하고, 이해를 돕기위한 예제들을 소개한다. 반면에, 거의 새로운 이론들을 소개하는 원작 (原作, the original works)은, 비판받을 수 있는 최초의 이론들을 포함하므로, 이론 전개의 시발점부터 끝까지 엄밀한 논리의 전개와 강한 설득력을 바탕으로 쓰여진다.

즉, 원작을 통해서 배운다면, 시간이 많이 소요되기 때문에 지식을 폭넓게 많이 습득하는 방법은 아니겠지만, 원리의 근본을 이해하고, 엄밀한 논리 전개 과정과, 발견자나 창시자의 사고하는 방식 자체를 배우는 이점이 있다.

그런데, 4년간 커리큘럼을 거의 이런 원작만을 읽으면서 공부하는 대학이 있다. St. John’s College가 그 대표적인 대학이다. St. John’s College는 Maryland주의 Annapolis와 New Mexico주의 Santa Fe에 캠퍼스를 갖고 있는 미국의 사립 리버럴 아츠 대학이다. 이 대학은 1696년에 세워져서, 1937년부터 the Great Books Program이라는 아주 특이한 커리큘럼을 통해서, 서구 문명에 가장 많은 영향을 준 철학, 신학, 수학, 과학, 음악, 시 그리고 문학을 읽고 공부한다.

St. John’s 대학에는 대부분 대학에서 현재 사용되는 교과서를 사용하지 않으며, 강의 나 시험 등도 없다. 전통적인 A,B,C 등 성적을 주는 대신에, 학구적 문화가 강조되고, 성적은 학생의 요청이 있는 경우에 한하여 공개된다. 성적은 수업 중 기여도와 논술 숙제(paper)에 따라 매겨진다. 이 대학에서는 교직원들을 튜터라고 하며, 다른 주류 대학들과 달리, 선생(튜터)들은 수업 중 간접적으로 지도하는 역할을 한다. 수업(class) 규모는 작으며, 학생 대 선생 비율이 8:1이다. 세미나는 가장 큰 규모의 수업인데, 약 20명의 학생과 수업을 이끌어가는 2명의 튜터(선생)가 함께 참여한다. 이 세미나에서는 튜터를 포함한 참가자들이 동등한 토론자임을 주지시키기 위해, 학생과 선생 모두에게 Mr. Miss, Mrs 등의 경칭을 사용한다. 튜토리알 수업은 이 보다 더 작으며 대부분 경우, 12에서 16명 정도의 학생을 한 명의 튜터가 이끌어 간다. 가장 규모가 작은 수업(class)는 preceptorials이다. 대부분 3에서 9명 정도의 소규모 수업으로 이루어 진다.

2. 졸업생들의 대학원 입학 실적

고전을 읽고 공부하는 프로그램으로, 과연 기대한 만큼 학생들의 실력을 향상시킬 수 있을까? 시대에 뒤떨어진 방식으로 회귀하는 것은 아닐까? 과연 시험도 강의도 없는 방식의 교육으로 타 대학 졸업생들과 경쟁에서 뒤쳐지지 않을 까 의문을 갖을 수 있다. 하지만, St. John’s College 졸업생들 중에는 박사 학위 소유자 (인문학 및 과학 분야 모두) 들이 많으며, 로즈 장학생과 명문 대학원 진학률이 타 대학보다 높다. 심지어, 수학과 전공의 커리큘럼도 업지만, 수학 박사 배출 비율도 타 대학에 비해서 높다. 뿐만 아니라, 졸업생의 80%가 일반 대학원, 의과 대학원, 법과 대학원에 진학하다. (참고로, St. John’s의 최근 입학생의 SAT 평균 점수는 1920점 으로 중상위권에 해당한다.)

Searching for My College 4: Unique College Programs ②

1. St. John’s- the college where students read and learn only from classic works

How would it be to learn Mathematics by reading ‘Element (written by Euclid, BC 300),’ and Physics by reading ‘Philosophiae Naturalis, Principia Mathematica (written by Newton, 1687)? While modern textbooks re-arrange the principles and theories, the originally written books introduce almost all new theories. So the whole contents of the original works were written with rigorous logic and strong persuasive assertions.

If students learn from such original works, studentswould gain a lot of academic benefit, being taught to understand the nature of the theories, following the rigorous ways of logical process and learning to think from the original inventors and founders.

There are some colleges in which students can get degrees just by reading the original works mentioned above. St. John’s College is the most representative college of these colleges. St. John’s College is a private, liberal arts college with two U.S. campuses: one in Annapolis, Maryland, and one in Santa Fe, New Mexico. The College was founded in 1696, and has followed since 1937 a distinctive curriculum, the Great Books Program in which students read the classic works of many of Western civilization’s most prominent contributors to philosophy, theology, mathematics, science, music, poetry, and literature.

St. John’s avoids modern textbooks, lectures, and examinations. While traditional (A to F) grades are given, the culture of the school de-emphasizes their importance and grades are released only at the request of the student. Grading is based largely on class participation and papers. Tutors, as faculty members are called at the College, play a non-directive role in the classroom, compared to mainstream colleges. The class size is small, with a student to tutor ratio of 8:1. Seminars are the largest classes, with around 20 students, but led by two tutors. In the seminars, all students are named with Mr, Miss, or Mrs in order to allow tutors and students to become equal discussants in the seminars. Daytime tutorials are smaller, typically ranging between 12 and 16 students and are led by one tutor. Preceptorials has the smallest class size, ranging between 3 and 9 students.

2. Successful Graduate Path of St. John’s College

Do you think the St. John’s programs can improve students’ academics as expected? Might students just regress to an outmoded way? Or do you think that the educational system of St. John’s of having no exam or lecture has a competitive advantage over the other colleges? However, graduates of St. Johns earn more PhD degrees including science degrees, are awarded Rhodes scholarships, and enter prestigious graduate schools. Moreover, a larger percentage of students get a PhD in Math despite the fact that the college does not have Math department. 80% of the graduates enter medical schools, law schools or other graduate schools. (The most recent average SAT score of St. John’s is 1920.)

글: 송시혁 (송학원 원장)

빅토리아투데이 2013년 7월19일

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