진로(Planning) – 대학원(Graduate School)

<송선생 교육칼럼 45> 진로(Planning) – 대학원(Graduate School)

필자 세대의 대학 생활은 즐겁기만 했다. 사랑이 있고, 낭만을 즐기고, 철학과 이성적 논리에 대해서 비판하며, 예술적 취미나 정치/사회 운동에 관심을 가져보기도 했다. 하지만, 생각해보면, 나만의 인생을 설계하는 노력을 체계적으로 하지는 못 했던 것 같다. 즉, 사회에 나가기 전에 자기 계발을 할 수 있는 황금 같은 청춘시대를 너무도 쉽게 보내버린 느낌이 들어 못 내 아쉽움이 남는다.

대학 입학 후

대학에 입학 후, 진로에 대한 문제를 더 많이 생각해 보아야 한다. 대학이야 말로 사회에 나가기 위한 본격적인 준비를 하는 곳이기 때문이다. 따라서, 대학 1학년부터, 졸업 후 진로를 확고히 한 후, 본인의 계획에 따라 노력해 갈 때, 아쉬움 없는 대학 생활을 할 수 있다. 그런데, 문제는 대학생이 되어도 진로에 대한 정보와 지식이 많지 않다는 것이다. 특히, 대학원에 진학하려는 대학생들 마저도 대학원에 대한 정보는 별로 많지 않은 것 같다.

대학원

대학원의 종류는 크게 일반 대학원과 전문 대학원이 있다. 일반 대학원은 석사 2년 과정과 박사 3~4년 과정으로 나뉘어져 있는 경우가 많지만, 아이비리그 등 전통적인 영미 대학에는 석사과정이 별도로 없는 5년 박사과정도 많다. 일반 대학원 과정은 주로 박사 학위를 받은 후, 교직(교수)이나 연구직(硏究職, researcher)을 직업으로 갖는 것을 목적으로 한다. 반면, 전문 대학원은 석사 학위를 중심으로 하며, 주로 의사, 변호사, 전문 경영인 등 전문직을 목표로 한다.

전문 대학원

전문 대학원에는 의과대학 (Medical School, MD), 법과대학 (Law School, LLB/JD), 경영대학원 (Business School, MBA), 교육대학원 (M.Ed), 건축대학원 (M.Arch), 행정대학원 (MPA, Public Policy Administration) 등이 있다. 엄밀하게 말하자면, 의대나 법대 등의 취득 학위는 석사 학위(Master Degree)가 아니지만, 북미에서는 undergraduate을 졸업 후에(또는 3년 수료 후) 진학을 하므로, graduate program으로 분류하는 것이 당연하다고 생각한다. 이외에도, Master of Accounting, Master of Finance 등 주로, Master of ~으로 시작하는 전문직업을 위한 대학원 프로그램이 많다. (약대나 수의대는 1년을 다닌 후에 진학이 가능한 학부과정이다.)

일반 대학원과 전문 대학원의 차이점

두 종류의 대학원은 이미 언급하였듯이 대학원 졸업 후 진로에 차이가 있다. 따라서, 공부하는 프로그램의 내용을 보면, 일반 대학원은 연구(research)를 중심으로 공부하며, 학위 논문을 통해서 연구 결과를 발표한다. 반면, 특수 대학원은 대부분 학문적인 논문을 쓰는 대신에 실용적인 프로젝트를 작성하며, 일반 대학원보다 교실에서 교수에게 배우는 수업, 즉 course work이 더 많다.

또 하나 큰 차이점은 일반 대학원에 비해서, 전문 대학원 학비가 훨씬 비싸다는 점이다. 일반 대학원의 경우는 학비 자체가 저렴할 뿐만 아니라, Teaching Assistant와 Research Assistant로 일하면서 학비를 충당하거나, 장학금을 받기도 한다. 특히, 이공계나 경제학 분야 등 실용적인 학문을 전공하는 경우 R.A.의 급료도 높거나, 장학금을 받을 수 있으므로, 학비를 벌 수 있는 기회가 많다. 심지어, 박사과정의 학생들은 생활비로 급료(stipend)를 받기도 한다.

반면에, 전문 대학원에 입학하려는 학생들은 학비를 잘 따져봐야 한다. 많은 경우, 일반 대학원과 달리, TA나 RA자리가 없고, 정부나 은행에서 돈을 빌려서 학비를 충당하는 경우가 많다. 따라서, 졸업 후 수입 대비(對比) 총 대출 비용을 계산해 볼 필요가 있다. 다음 칼럼에서는 대학원 준비 사례를 소개할 예정이다.

Graduate path of College – Graduate School

I was always very happy during my undergraduate college life. The college life of my generation was filled with love, romance; philosophical, logical debates on human reasoning; artistic and political/social activities. However, I left much to be desired because I did not systematically develop the path to my professional career during this young, golden time.

After the entrance of college

After having entered undergraduate college, students have to seriously think about their future after college graduation. Students will not regret if they determine their goal and start approaching it during their first year of college. The problem lies, however, in that students lack the necessary information on what career to take after graduation. Same goes for students who plan to attend graduate school since they also do not have much information on such matters as what school or what major to pick.

Graduate Programs

I have classified graduate school programs into two types: academic (or general) and professional. While many academic graduate programs consist of 2 year master degree and 3 year doctor degree programs, some prestigious universities have 5 year doctor degree programs without 2 year master degree courses. The purpose of general (or academic) graduate programs is to train scholars and academic leaders who are generally doctors of philosophy to become college professors or academic researchers. On the other hand, many professional graduate programs train students to become medical doctors, lawyers, and businessman and so on.

Professional graduate programs

Professional degrees include MD (Medical Doctors); LL.B (Bachelor of Laws) or J.D. (Juris Doctors); MBA (Master of Business Administration); M.Ed (Master in Education); M.Archi (Master of Architecture); MPA (Master of Public Administration), and so on. Technically, such degrees as MD and LL.B (or J.D.) are not master degrees but are regarded as graduate degrees because their programs generally require a bachelor degree for admission. Other master degrees for professionals include Master of Accounting, Master of Finance, and so on.

Differences between academic and professional graduate degrees

As mentioned above, these two types of graduate degrees lead students to different paths after their graduation. Academic graduate degree programs focus on research, writing academic papers, thesis and/or dissertation. On the other hand, professional graduate programs require students to take more courses in which they learn from professors more so than they would in academic graduate degree programs, as well as write practical project reports instead of an academic thesis.

Another big difference lies in the costs of education. The tuition fee for professional graduate programs is much more costly than that for academic graduate programs. Also, academic graduate programs offer students Teaching Assistant and Research Assistant jobs, as well as more scholarships to help pay for tuition. Especially practical majors like engineering and economics are more generous in financially supporting students. Many doctor (PhD) programs even offer them stipends.

On the contrary, students who plan to earn professional graduate degrees have to carefully consider the costs. Unlike academic graduate degree programs, professional graduate programs do not offer TA or RA positions, which is why students often take out government or bank loans to help pay for their educational costs. It is important though that students, before taking out loans, calculate their estimated future income after graduation and compare it to their total debt. In the next column, I will explain how to prepare for graduate schools, as well as show examples of some real cases.

글: 송시혁 (송학원 원장)

빅토리아투데이 2013년 1월11ㅇㅣㄹ

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