진로(Planning) – 대학원(Graduate School) 2

<송선생 교육칼럼 46> 진로(Planning) – 대학원(Graduate School) 2

의과 대학 준비

지난 칼럼에서는 대학원의 종류에 대해서 생각해 보았다. 이번 칼럼에서는 의대 준비에 대한 사례를 들어보기로 하자.

빅토리아 출신의 어떤 교민 (자녀)의 의과 대학 준비를 예로 들어보자. 그는 학부와 의대를 총 6년만에 졸업하고 현재는 토론토에서 활동 중인 전문의(專門醫)이다. 학부를 3년만에 졸업 후, 의대를 3년만에 졸업한 경우다. 그런데, 좋은 학점을 받으면서 학부에서 조기 졸업을 하고, 또 3년이내에 의대 입학 시험(MCAT)을 치는 것은 치밀한 준비 없이는 어렵다. 더군다나, 대부분 의대는 4년 프로그램인데 3년만에 졸업하는 것은 거의 불가능하다. 어떻게 그렇게 할 수 있었는가? 거기에는 그럴만한 이유가 있다.

그의 경우는 고등학교 졸업 때부터 철저히 의대를 목표로 했다. 따라서, 의대 입학에 유리한 전략을 세운 후, Ontario에 소재한 Trent University를 입학하기로 결정했다. Trent는 캐나다에서 규모가 작은 Liberal Arts (학부중심) 대학이다. 특히, 이 대학은 인문학보다도, Science-oriented 학교로 알려져 있다. Trent와 같이, 대학원이 거의 없는 ‘학부중심, Liberal Arts’ 대학은 교수가 research보다는 teaching에 보다 중점을 둠으로, 학생들에게 보다 내실있는 수업을 제공한다. 미국에는 하버드, 예일 등 아이비리그에 버금가는 명성을 가진 리버럴 아츠 칼리지 (4년제)가 많다. 예를들어서, Amherst나 Williams와 같은 작은 리버럴 아츠 칼리지에는 의사나 법률가 자녀들이 특히 많다고 한다. 의대나 법대에 진학하기에 유리하기 때문이다.

대부분 의대를 지망하는 다른 학생들은 UBC와 같은 큰 대학에서 생화학(Bio-Chemistry) 같은 어려운 전공을 한다. 어쩌면, 이러한 경로( Path)는 의사(Medical Doctor)가 되기 보다는 과학자가 되는 과정일지도 모른다. 하지만, 그는 고등학교 때부터, 의과 대학에 입학하기 위해서 무엇이 필요한지 정확히 알고 있었다. 즉, 의과 대학에 입학하기 위해서 큰 대학, 특히 의과 대학이 있는 대학에 입학할 필요가 전혀 없다는 것과, 대학에서 생물이나 화학 등 과학을 전공할 필요도 없다는 것을 알았다. 대신, 어떤 전공을 하더라도 대학 학점이 좋아야 한다는 것을 잘 알고 있었다. 더군다나, 그는 MCAT등 의과대학 입학시험도 일찌감치 여유를 갖고 준비했다.

의과 대학을 3년만에 졸업 할 수 있었던 것은, 3년제 Calgary 의과 대학원을 선택했기 때문이다. 대학 때 부터, 의과 대학들에 대한 정보를 정확히 알고 있었기에, 1년이라도 더 빨리 의대를 졸업하고자 일찍부터 캘거리 의과 대학을 목표로 삼아왔다.

어쩌면, 그가 남들과 달리, 조그만 학부 중심의 대학을 선택했기 때문에 좋은 학점을 받는데 유리 했는지도 모른다. 한편, 대개 4년만에 졸업하는 의대를 3년만 졸업한 이유는 그가 천재라서가 아니라 그가 선택한 의대 프로그램이 그렇기 때문이다. 필자가 말하고자 하는 것은 본인의 노력도 중요하지만, 자기가 목표에 맞는 길로 가는 것이 중요하다는 것이다. 또한, 잊지말아야 할 것은, 가능한 일찍 목표를 정하고 지름길로 가라는 것이다.

하지만, 중간에 목표가 바뀌게 되는 것을 너무 걱정할 필요는 없다. 예를 들어서, 그가 의대에 들어가는 목표를 바꿨다 하더라도, 최선을 다 해서 일찍 준비를 했으므로, 비교적 좋은 학점으로 일반 대학원에서 Science를 전공하거나, 전공을 바꿔서 경영 대학원이나 법대를 가는 것도 어렵지 않았을 것이기 때문이다.

Preparing for Medical Schools

In the last column, I summarized on two types of graduate programs – academic and professional. This time, I would like to write about examples of those who prepared for Medical school.

Let me introduce a doctor who graduated from a high school in Victoria. After graduating from his high school, it took only 6 years for him to get an MD (Medical Doctor) degree. Now, he is a famous cardiologist in Toronto. It is very rare for anyone to finish undergraduate in 3 years and medical school in 3 years. On top of that, he managed to cram, in his studying time, the MCAT (Medical College Admission Test) during his undergraduate studies. While most Canadian medical schools offer a 4 year MD degree, how did he only take 3 years to get one?

The doctor had planned to go to a medical school since he was a high school student. According to the strategic plan that he had created for his goal, he chose Trent University, a small liberal arts university in Ontario. This university is especially known for being more science-oriented than humanity or social science. 4 year liberal arts colleges (or universities) such as Trent do have few or no graduate programs, allowing professors to focus more on teaching undergraduate students than researching with graduate students. As a result, the quality of teaching is better for students in these schools.

There are many liberal arts colleges that are as equally prestigious as Ivy League schools like Harvard or Yale. For example, the average SAT scores of Amherst and Williams by which students are accepted are not any lower than those of Ivy League schools. In fact, many children of medical doctors or lawyers are among the top students at liberal arts colleges.

Many students mistakenly believe that they have to major in natural science such as Biochemistry in undergraduate to study for a medical doctor degree in the future. This is not required unless they want to be scientists rather than medical doctors. In addition, many students think that they have to have their undergraduate studies in big universities, such as UBC, Toronto and McGill, which have medical doctor programs. But the doctor took a different strategy. He already knew how to be a medical doctor when he was in high school. He did not choose a big university or even a major in Biochemistry. Instead, he focused on keeping a high GPA and prepared for the MCAT with sufficient time during his undergraduate studies.

Why did it take just 3 years for him to finish the medical doctor degree course? It is simply because the medical doctor school at University of Calgary (the school he attended) is a 3 year program. He wanted to be a doctor as early as possible, so he had set on getting into the MD program of University of Calgary.

He may have been able to gain some advantage in receiving a high GPA during his undergraduate years probably by studying in a small-sized university where programs are mainly focused on undergraduate students. What I want to say is that while effort always contributes to success, a good strategy is also a very crucial key. It is always recommended that you determine your goal as soon as possible, earning you the chance to take the shortcut to the finish line.

Don’t worry too much about how your goal might change later. For example, even if the doctor had decided he didn’t want to become a doctor during his studies, he wouldn’t have had much difficulty going to Law school or other graduate schools. This was because he had been relatively ahead than his peers and had maintained a good GPA during his studies. Therefore, even if he had changed his goal, he wouldn’t have been affected much by this change.

글/사진 제공: 송시혁 (송학원 원장)

빅토리아투데이 2013년 1월25일

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