Ivy League Style (1)

<송선생 교육칼럼 40> Ivy League Style (1)

이번 칼럼에서는 우선 어떤 대학들이 아이비리그급(級) 명문 대학인지 알아보고, 다음 칼럼에서는그런 대학들이 원하는 학생상(學生像), 즉 입학사정(入學査定)기준이 무엇인지 생각해 보기로 하자.

아이비리그 대학이란, 미국 동부의 8개 명문 사립대학을 의미하며, 하버드, 예일, 프린스턴, 콜롬비아, 유펜, 다트머스, 코넬, 브라운 대학을 지칭한다. 아이비리그 대학들은 오래된 역사를 가지고 있으며, 전통적인 미국의 귀족 교육을 주도해 왔다. 따라서, 아이비리그 대학의 학부는 특정 부문의 학과가 뛰어나기 보다는 리버럴 아트(Liberal Arts) 즉, 인문학 중심의 교양 교육을 중시한다.

미국의 명문 대학으로는 아이비리그만 있는 것이 아니다. 공과 대학으로 유명한 MIT와 칼텍(CalTech), 서부의 스탠퍼드, 중부의 시카고, 남부의 듀크 등의 명성은 동부의 아이비리그와 동일하다. 이 외에도 Top 20위의 명성을 가지는 대학으로는, 노스웨스턴, 존스 홉킨스, 워싱턴 세인트 루이스, 라이스, 노틀담, 밴더빌트, 에모리 등이다. 그런데, 대략 Top 20위권에 들어있는 명문들은 모두 사립대학들이다.

북미에서 사립대학들만 명문인 것은 결코 아니다. 대표적인 주립 명문으로는 서부의 UC 버클리와 UCLA, 동부의 버지니아, 중부의 미시간, 남부의 노스 캐롤라이나가 대략 Top 30위권 내에 든다.

만약, 여러분들이 Amherst, Williams, Swarthmore, Wellesley 등에 대한 이름이 생소하다면, 미국 대학에 대해서 사실상 별로 아는 것이 없다고 보면 된다. 미국의 Liberal Arts and Science College는 캐나다는 물론 다른 나라에서는 활성화 되지 않은 대학 시스템이다.이런 리버럴 아트 대학들은 대부분 대학원이 없고 학부 중심이다. 그리고, 대부분 4년제 소규모 사립 대학이며, 큰 대학들에 비해서, 졸업률과 대학원 진학률이 높고, 학생 대 교수 비율이 낮다. Top 20위권내의 리버럴 아트 칼리지에 입학하기란 하버드나 예일과 같은 Top 20위권내의 대형 대학과 거의 비슷하게 어렵다고 보면 된다.

캐나다 대학들은 어떠한가? 우리가 알고 있는 거의 모든 캐나다 대학들은 주립이다. 이 중에서 특히, 맥길, 토론토, UBC 등 대형 캐나다 대학들은 세계적인 명성을 갖고 있다. 캐나다에는 대학 전체 입학 경쟁률이, 미국의 아이비리그 만큼 높은 대학은 없다. 하지만, 특정 학과별로는 아이비리그 대학만큼 입학하기가 까다롭고 힘든 대학이 있다. 퀸즈의 비지니스, 맥마스타의 보건학, 토론토의 engineering science, 워털루의 메카트로닉스, 나노테크, Math/CA 등의 입학 합격률은 10% 이하이다.

북미에는 2500여 개의 4년제 대학이 있다. 이 중에는 한국의 서울 대학교나 중국의 북경(北京)대학 또는 칭화(淸華)대학보다 비슷하거나 훨씬 더 높은 세계적인 명성이 있는 명문 대학들이 적어도 100개이상된다고 생각해도 무리가 아니다. 하지만, 북미의 대학시스템이 갖는 장점은 단순히 우리가 생각하는 대학의 서열에 있지 않다. 또한, 캐나다에 유학 온 학생들이 모두 동일한 시점에서 출발하는 것이 아니기에 무조건 경쟁이 힘든 대학만 고집할 수도 없으며, 각자 다른 목표를 갖고이기에 그럴 필요도 없다.

앞으로 이 칼럼을 통해서, 북미 대학에 대해서 종류별, 전공 및 특성별로 나누어서 상세히 소개할 예정이다.

Let me first introduce in this column some North American colleges that can be considered as equally prestigious as the Ivy League schools, and I will then discuss the admission priorities of such colleges in my next column.

The Ivy League schools consist of eight prestigious private colleges in the eastern US: Harvard, Yale, Princeton, Columbia, UPenn, Dartmouth, Cornell, and Brown. These Ivy League colleges have a long history and have been on the forefront of educating America’s aristocracy. Thus, rather than having certain predominant, specific departments, Ivy League undergraduate schools generally put more emphasis on the humanities-based Liberal Arts education.

Ivy League schools are not the only ones that are considered prestigious in the US. Others in the same class as Ivy League include MIT and the California Institute of Technology (two famous engineering schools), Stanford in the West, Chicago in the Middle, and Duke in the South. Additionally, other colleges that have reputations of being in the Top 20 include Northwestern, Johns Hopkins, Washington St. Louise, Rice, Notre Dame, Vanderbilt and Emory. All the schools that make it to the Top 20 are private colleges.

However, in North America, private colleges are never the only prestigious schools. Good examples of prestigious state colleges include UC Berkeley and UCLA in the West, Virginia in the East, Michigan in the Middle, and North Carolina in the South. They are all ranked in Top 30.

If you are not accustomed to such names as Amherst, Williams, Swarthmore and Wellesley, it means that you don’t know much about US colleges. Active liberal arts colleges are not common outside the US. In most cases, liberal arts colleges primarily focus on the undergraduate program and have no graduate programs. Most liberal arts colleges are smaller, with four year programs and a competitively high graduation rate, a high entrance rate into graduate programs and a low student-to-faculty ratio. Being accepted to the top 20 liberal arts colleges is just as difficult as being accepted to the top 20 bigger national universities such as Harvard, Yale and Princeton.

How about Canadian universities? Almost all Canadian universities that are well known are public. Among them, big universities such as McGill, Toronto and UBC have world-wide reputation. Even though any Canadian university’s acceptance rate is not as low as that of an Ivy League school, some of its programs (or departments) are as competitive in terms of admission. These include Queen’s Business, McMaster’s Health Science, Toronto’s Engineering Science, and Waterloo’s Mechatronics, Nanotechnology and Math/CA. These programs have acceptance rates of less than 10%.

There are 2500 four-year colleges in North America. Among them, at least 100 universities are considered equally or more prestigious than the Seoul National University of Korea, Peking (北京) University or Tsinghua (清华) University in China. However, the values of North American colleges are determined not only by world reputation and rankings. Not every student should obsessively strive to be accepted into the elite colleges, since each student has a different starting point and talent. Each student should foster his or her own dream and plan accordingly. Thus, there is no need to focus on only one type of college. In my next columns, I will be describing various departments and/or special programs in North America in more detail.

글: 송시혁 (송학원 원장)

빅토리아투데이 2012년 10월5일

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