원시의 숲과 호수 품은 스트라스코나 주립공원

원시의 숲과 호수 품은 스트라스코나 주립공원

<밴쿠버섬 10배 즐기기 36> Strathcona Provincial Park

스트라스코나 주립공원(Strathcona Provincial Park)은 밴쿠버아일랜드 중심부에 자리잡고 있는 공원이다. 1911년 지정된 BC주 최초의 주립공원이자, 면적 25만 헥타르에 이르는 밴쿠버섬에서 가장 큰 공원이기도 하다.

스트라스코나를 찾는 사람들 모두가 거치게 되는 관문도시는 캠블리버. 빅토리아에서 캠블리버까지는 1번 트랜스캐나다 하이웨이와 19번 아일랜드 하이웨이를 따라 북쪽으로 약 3시간30분 거리에 있다.

인구 3만 여명의 캠블리버는 바다 낚시와 민물 낚시 모두 유명하며, ‘세계 연어의 수도(Salmon Capital of the World)’라 불릴 정도로 특히 연어 낚시로 잘 알려진 곳. 어업 외에도 천연자원이 풍부한 지리적 여건으로 임업, 제재, 광업도 이 도시의 주요 산업이다.

도시 입구 해안가에 만들어진 여러 개의 토템폴은 물고기를 잡고 있는 모습을 담고 있어, 이곳이오래 전부터 낚시로 잘 알려진 도시임을 말해준다. 시내의 피어에 가득한 고깃배들도 어촌의 풍경을 그대로 담고 있다. 자그마한 시내에는 모텔과 호텔들이 들어서 있고, 해안을 따라 고층 콘도들도 많이 눈에 띈다.

캠블리버에서 스트라스코나주립공원 입구까지는 서쪽으로 Hwy 28을 따라 25km 거리.

스트라스코나가 가까와지면 Upper Campbell Lake을 따라 호수와 산의 아름다운 풍경이 이어지는 길을 따라 드라이브를 즐길 수 있다. 스트라스코나 파크 로지는 숙소 뿐 아니라 아웃도어 교육센터가 함께 들어서 있어, 야외 학습, 야생 적응 훈련 등의 서비스도 제공하고 있다.

한 시간 정도 드라이브를 즐기다 보면 휴게소가 나오고 여기에 세워진 스트라스코나 파크 표지판과 커다란 엘크가 방문자들을 반긴다.

스트라스코나에서 방문객들이 가장 많이 찾는 지역은 Buttle Lake과 Forbidden Plateau. 이 두 곳에만 약간의 편의시설이 있을 뿐, 나머지 지역은 사람의 손길이 전혀 미치지 않은 야생의 숲이 원초적 모습 그대로 남아있어, 자연 속에서 시간을 보내고자 하는 사람들에게 딱 어울리는 여행지다.

Buttle Lake은 1860년 이 지역을 탐험한 존 버틀 사령관의 이름에서 붙여진 것. Buttle Lake 과 일대 호수는 송어 낚시터로 특히 유명하다.

공원 입구에서부터 23km에 걸쳐 남북으로 길게 놓여있는 Buttle Lake까지 달리면 산과 호수가 어우러진 그림같은 풍광을 곳곳에서 만난다. 밴쿠버섬의 최고봉 Golden Hinde(2198 m)를 비롯해 Elkhorn Mountain (2166m), Mount Colonel Foster (2129m), Mount Albert Edward (2093m) 등 하얀 눈을 머리에 이고 우뚝우뚝 솟은 산들이 호수와 어우러진다. 중간중간에 트레일이 있어 내리고 싶은 곳에서 내려 하이킹을 하거나 피크닉 테이블에서 쉬어갈 수 있다.

호수 끝자락에 자리잡은 마이라 폭포는 눈 녹은 물이 흘러내려 넓고 깊은 호수를 이룬다. Upper Myra와 Lower Myra 트레일로 나뉘는데, 특히 Lower Myra의 폭포가 아름답다.

Lower Myra Falls
Lower Myra Falls

공원 남쪽에 위치한 440미터 높이의 델라 폭포(Della Falls)는 캐나다에서 가장 높은 폭포 중 하나로 보트나 헬리콥터로만 접근할 수 있다.

스트라스코나는 여름철 캠핑장소로 좋은 곳 중 하나다. 버틀 레이크와 랄프 리버에 여러 개의 캠프사이트가 있다. 자동차로 진입할 수 있는 캠프사이트만도 130여 개로, 4월부터 10월까지 오픈한다.

빅토리아투데이 2012년 9월7일

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