“10km 해안 트레일, 숲과 바다 만끽 “

“10km 해안 트레일, 숲과 바다 만끽 “

<밴쿠버섬 10배 즐기기 32> East Sooke Regional Park

주변의 수 많은 트레일 중 숲과 바다를 한꺼번에 즐기며 걸을 수 있는 곳은 그리 많지 않다. 그 대표적인 공원이 East Sooke Regional Park이다.

1435 헥타르의 넓은 땅에 조성된 이 공원은 울창한 숲과 들판, 작은 해변과 바위들로 이루어진 50km에 이르는 천혜의 멋진 트레일을 제공한다. 이 중 특히 10km에 달하는 코스트 트레일은 웨스트 코스트의 야생적인 자연을 고스란히 간직해 캐나다 최고의 데이 하이킹 트레일 가운데 하나로 손꼽히는 곳이다.

총 약 6시간이 소요되는 트레일을 걷는 동안 깎아지른 듯한 절벽에서 하얗게 부서지는 바다를 발 아래로 내려다 보기도 하며, 빽빽한 나무들로 뒤덮인 울창한 숲을 지나 바다 끝의 햇살을 만나기도 하는 등 변화무쌍한 풍경을 만나게 된다. 트레일 곳곳에서 후안 드 푸카 해협의 에메럴드 빛 바다와 하얀 눈을 머리에 인 올림픽 산맥이 어우러진 눈부신 장관을 감상할 수 있어 더욱 즐겁다.

전체 트레일은 꽤 험한 편이므로, 본격적인 하이킹을 할 생각이 아니라면 일부만 걸어보는 것이 좋겠다. 모두 세 군데의 진입로가 있는데, 그 중 Aylard Farm이 가장 쉽게 닿을 수 있는 곳이다.

Aylard Farm

가족 동반 피크닉을 즐기거나 가벼운 산책객들 에게 가장 인기 있는 곳.

피크닉 사이트, 넓은 초지그리고 수영을 할 수 있는 모래 해변들이 있는데다가 주차장에서 2~3분만 걸으면 닿을 수 있어 편리하다. 20분 정도 걸으면 닿게 되는 Alldridge Point에서는 이곳에 살던 원주민 코스트 살리시족들이 바위에 새긴 조각(petroglyphs)들을 볼 수 있다. 이곳은 1926년 프로빈셜 헤리티지 사이트 로 지정되었다. 여기까지는 쉬운 길이지만 여기서부터는 바위들이 점점 많아진다. 좀더 걸으면 Beechey Head에 닿는데, 조류 관찰하기에 좋은 곳으로, 9월 초순이면 남쪽으로 이동하는 수 백 마리의 독수리들을 볼 수 있는 곳이다.

Anderson Cove

이곳은 Babbington Hill과 Mount Maguire로 향하는 등산객들의 출발점이다. 언덕에서 대머리 독수리와 매 등 조류를 관찰할 수 있으며 정상으로 가는 트레일은 험난한 편이나 후안드 푸카 해협과 올림픽 산맥의 시원스런 전망이 한 눈에 들어오는 곳이다.

Pike Road

이곳은 공원의 가장 서쪽 진입로로, 코스트 트레일의 서쪽 꼬리부분에 해당된다. Iron Mine Bay로 가는 트레일은 울창한 전나무와 소나무의 숲으로 덮여있으며 썰물 때 조개나 불가사리 등 갖가지 바다 생물들을 구경하기에 좋다.

오랫동안 이 해안 일대에 살던 코스트 살리시족은 Becher Bay 부근에서 연어를 잡았으며 겨울철에는Pedder Bay에서 조개를 잡고 베리를 수확했다.

그러나 스페인 탐험가 Manuel Quimper가 1790년 처음 수크 지역에 발을 들여 놓은 뒤 5년안에 후안드 푸카 해협의 모든 땅이 영국 정부의 손에 들어가게 된다. 1800년대는 이 지역의 부흥기로, 커다란 범선과 커누들이 포트 빅토리아 교역소 사이를 오갔고 제재소가 들어서면서 목재를 공급했다.

지금 이 공원이 있던 자리는 벌목 인부, 광부 그리고 어부들이 제각기 행운을 찾아 모여들었던 곳이다. 벌목꾼들은 공원 중심부에 수확할 나무를 심었는데, 지금도 남아있는 지름 2~3m의 나무 그루터기들이 당시의 흔적을 말해준다.

Mine Bay과 Mount Maguire에는 거의 100년간 구리와 철이 채광되고는 했지만 양과 질면에서 크게 성공을 거두지는 못했다. 어부들은 가장 풍부한 수확을 했다. 봄부터 이른 가을까지 바다에 어망을 설치하고 물고기를 잡았는데, 이 trap shack은 지금도 캐빈 포인트에 남아있다.

가는 길

빅토리아에서 East Sooke Park으로 가려면 Old Island Highway (#1A)에서 Sooke Road (#7)로 가다가 Happy Valley Road에서 좌회전한다. Rocky Point Road에서 우회전하여 East Sooke Road로 좀더 가다 보면 앞서 말한 세 군데 진입로가 나온다.

버스는 17 Mile House to East Sooke Road에서 #66 East Sooke Loop Bus를 타고 Anderson Cove 입구에서 내린다.

빅토리아투데이 2011년 6월10일

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