폭포 쏟아지는 계곡, 주말 나들이에 최고

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<밴쿠버섬 즐기기 31> Sooke Potholes Regional Park

빅토리아에서 수크까지 이어진 55km 에 달하 는 갤로핑 구스 트레일의 수크 쪽 종착지점에 자리잡고 있는 곳이 Potholes Regional Park이다.

이 공원은 갤로핑 구스 트레일 뿐 아니라 Sea to Sea 그린벨트, 그리고 수크 힐 에 둘러싸인 천혜의 지리적 여건을 자랑한다. 따라서 사이클링, 하이킹, 호스라이딩, 그리고 수영 등 레져와 스포츠를 즐기기에 완벽하지만 그냥 계곡의 경관을 즐기는 것만으로도 즐거운 곳이다.

수크 리버는 밴쿠버섬 남부에서 두 번째 로 큰 강으로,연어 낚시로도 유명해 매년 가을이면 연어 회귀의 장관을 구경하기에 가장 좋은 장소의 하나로 알려져 있다.

‘웅덩이’라는 뜻을 가진 ‘potholes’ 라는 이름에서도 알 수 있듯, Potholes Park은 천연적으로 생겨난 웅덩이와 바위들이 강을 따라 자연스레 형성되었다.

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1만5천여년 전 밴쿠버섬을 비롯한 북미 지역의 빙하기 말기에 형성된 모래 바위가 빙하가 녹으면서 표면이 파이고 오랜 세월 강으로 밀려온 바위들의 작용으로 지금과 같은 독특한 지형이 만들어졌다.

아쿠아 그린 빛깔의 맑은 물과 시원스레 쏟아지는 폭포가 빚어내는 계곡은 수영을 즐기기에 최고의 장소다. 수영을 할 수 있는 계곡이 5km에 이르러, 여름철에는 수영이나 다이빙을 즐기는 사람들로 늘 붐비는 곳이다.수영을 하지 않더라도 전망대에서 바라보는 폭포와 계곡의 장관이 가슴까지 시원하게 만들어준다.

이 공원이 오픈한 2005년까지 20여년간 이 땅은 여러 가지 개발 계획이 진행되어 왔으며, 한때 Deertrail 리조트 건설 계획에 따라 일부 건물이 들어서기도 했다. 그러나 2004년 TLC(Land Conservancy of British Columbia)가 소유권을 사들임으로써 공사는 중단되었고, Regional Park으로 일반 대중에게 그 문을 열 수 있게 되었다.

이 곳은 수크 리버의 끝인 Potholes Provincial Park에서 시작, 갤로핑 구스 트레일이 끝나는 Leechtown 에 이르기까지 68헥타르에 걸쳐져 있다.

공원 입구 주차장 바로 가까운 곳의 자갈이 깔린 비치는 물은 깊지 않지만 가장 쉽게 접근할 수 있어, 피크닉을 하거나 아이들이 놀기에 적당하다.

주차장에서 15분쯤 걸으면 ‘1st Beach’라 불리는 해변이 나타난다. 수영을 즐기거나 바위에서 조용히 휴식을 취하기에 제격이다. 트레일을 따라가면 메인 로드를 지나 폭포와 계곡 풍경이 나타난다. 강으로 가서 수영을 즐겨도 좋고, 계속 트레일을 따라 걸으면 66개 캠프사이트를 가진 캠프그라운드와 만나게 된다.

Potholes Park의 마지막 부분 Leechtown은 역사적으로 수크 지역의 금광과 목재 산업에 중요한 곳이었다. 골드러시가 한창이던 시절에는 빅토리아 보다도 큰 커뮤니티가 들어서기도 했으나, 지금은 그 흔적조차 찾기 힘든 곳이 되었다.

Potholes Park에 왔으면 하이킹 또는 자전거로 갤로핑 구스도 꼭 한번 들러보자. 남쪽으로 Roche Cove Regional Park으로 내려가거나 북쪽으로 트레일의 종착인 Leechtown까지 갈 수 있다. Potholes Provincial Park에서 Leechtown까지 6km에 이르는 트레일은 Todd Trestle 의 다리와 , 계곡을 지나며 야생의 경관을 마음껏 즐길 수 있는 멋진 곳이다.

*가는 길

빅토리아에서 Trans-canada Highway를 타고 서 쪽으로 달리다가 Millstream Road exit (Exit 14) 에 서 수크로 가는 길을 택한다. Veterans Memorial Parkway를 따라 가다가 Sooke Road에서 우회전한 뒤 Sooke River Road에서 사인을 따라 다시 우회전 하면 Potholes Regional Park에 닿는다. 빅토리아에 서 45분 정도 소요.버스로는 빅토리아에서 Sooke River Road로 가 는 #61을 타고, Sooke River Road에서 걸어간다.

빅토리아투데이 2011년 4월28일

 

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