해안 따라 이어진 트레일의 진수 즐긴다

해안 따라 이어진 트레일의 진수 즐긴다

파도에 깎인 바위 풍경이 장관인 미스틱 비치

<밴쿠버섬 10배 즐기기 27> Sooke~Port Renfrew

수크 지역에 이어 포트 렌프루까지 계속되는 밴쿠버섬 남서부 해안의 진수를 만나본다.

French Beach
수크에서 하이웨이 14번을 타고 서북쪽으로 20km를 더 달리면 프렌치 비치에 닿는다. 59 헥타르의 공원에 자리잡은 프렌치 비치의 이름은 1885년 수크 서부 일대 땅을 점유했던 개척자 제임스 프렌치에서 딴 것이다.

프렌치가 살던 지역이고 그가 가장 좋아했던 비치가 그의 소망대로 1974년 Provincial Park으로 지정됐다. 자갈로 된 해변에는 캠프사이트와 피크닉 장소가 마련돼 있다.

Jordan River
프렌치 비치에서 서쪽으로 5km 더 가면 자그마한 마을 조단 리버가 나온다. 조던리버는 툭 트인 태평양이 한눈에 바라다 보이는 풍광이 마음을 사로잡는 곳으로, 이곳에서 바라보는 일몰 풍경은 최고다. 적당한 파도로 인해 서핑, 카약킹 장소로 특히 인기가 높으며, 전망 좋은 곳에 캠프그라운드가 위치해 있다.

툭 트인 태평양이 한눈에 바라다 보이는 조던 리버
툭 트인 태평양이 한눈에 바라다 보이는 조던 리버

Juan de Fuca Marine Trail
조던리버에서 걸어갈 수 있는 거리에 위치한 차이나 비치는 47km에 이르는 Juan de Fuca Marine Trail의 출발점이다.

Juan de Fuca만의 태평양 해안을 따라 포트 렌프루까지 이어진 이 트레일은 곳곳에 보석 같은 비경을 간직하고 있다. 1995년 오픈한 이 트레일은 역사가 그리 오래되지는 않았으나 Juan de Fuca 해협과 올림픽산맥의 절경, 해안을 따라 조성된 아름다운 숲 속 하이킹 코스, 고래와 바다 새들을 관찰할 수 있는 뛰어난 환경을 자랑한다.

프렌치 비치와 마린 트레일은 고래 구경에 최고의 장소로, 고래를 관찰하기에 가장 적당한 시기는 멕시코 연안에서 알래스카로 이주하는 3월에서 4월경. 또한 대머리 독수리 등 바다 새, 물개나 바다표범과 같은 동물들도 쉽게 볼 수 있는데, 바다표범은 8월 하순에서 5월에 주로 관찰된다.

차이나 비치, 솜브리오 비치, 파킨슨 크릭 그리고 보터니컬 비치를 출발점으로 하이킹을 시작할 수 있는데, 하루 코스부터 며칠 걸리는 코스, 그리고 쉬운 코스에서부터 중간 정도에 이르기까지 다양한 트레일 중 적당한 것을 선택하면 된다.

China Beach
차이나 비치의 트레일은 부분적으로 자갈이 있는 경사 길도 있으나 대체적으로 쉬운 코스다.
숲을 따라 15분~20분 걸으면 닿을 수 있는, 모래 해변은 특히 피크닉 장소로 인기가 높다. 서스펜션 브리지를 건너 30분 정도 걸으면 닿을 수 있는 미스틱 비치 (Mystic Beach)까지 가보면 호젓한 곳에 숨어있는 아름다운 모래 해변과 파도에 깎인 바위와 폭포가 있는 절경을 만날 수 있다.

Sombrio Beach/Parkinson Creek
솜브리오 비치 는 모래와 자갈이 섞인 해변으로, 주차장에서 10분 거리에 닿을 수 있으며, 해변을 따라 30분 정도 걸리는 트레일이 있다. 그 어느 곳보다도 파도가 거센 국제적 수준의 서핑 지역으로 서핑족들에게 인기가 높다.

비치의 서쪽과 동쪽 두 곳에 캠핑을 할 수 있다. 이곳에서 9km의 트레일이 파킨슨 크릭까지 이어지며, 다시 10km 트레일이 마린 트레일의 북쪽 출발점인 보터니컬 비치 까지 연결된다.

Botanical Beach
포트 렌프루에 위치한 보터니컬 비치는 뛰어난 자연환경으로 인해 1900년 미네소타 대학의 해양 연구 본부로 이용되었다. 7년 동안 전 세계로부터 연구자, 학생들이 이곳으로 모여들었으며 빅토리아에서 포트 렌프루까지 증기 기관선이 이들을 실어 날랐다. 교통편의 문제로 1907년 이 연구소는 문을 닿았지만, 지금도 일부가 남아 견학이나 연구용으로 사용되고 있다.

251 헥타르의 넓은 비치는 밀물과 썰물 사이에 서식하는 생물들의 보고로, 물이 빠져 나간 후 이곳에서는 불가사리, 말미잘, 달팽이 등 온갖 생물들이 마치 보석 처럼 화려한 색깔을 자랑하며 깔려 있는 풍경을 볼 수 있다.

Port Renfrew
포트 렌프루는 하이웨이 14번이 끝나는 곳에 위치한 인구 200여 명의 작은 마을로, 이곳은 마린 트레일의 종착점이자 웨스트 코스트 트레일의 남쪽 시작점으로 유명하다. 웨스트 코스트 트레일은 포트 렌프루에서 뱀필드 사이 77km에 이르는 세계적으로 이름난 트레일. 또한 연어와 가자미 낚시로 특히 이름나 있고 대구, 게, 송어 등 낚시꾼들의 천국이기도 하다.

이곳의 고운 모래 해변은 유난히 거센 파도에 깎이고 깎인 통나무들이 마치 조각품들처럼 독특하다. 해변을 천천히 걸으며 ‘웨스트 코스트의 보석’이라 불리는 포트 렌프루의 평화롭고 아름다운 자연을 즐기는 것으로 이 여정을 마무리하는 것도 좋을 것 같다.

통나무들이 조각품 처럼 독특한 포트 렌프루의 고운 모래 해변
통나무들이 조각품 처럼 독특한 포트 렌프루의 고운 모래 해변

빅토리아투데이 2009년 3월20일

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